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¿Podrían las granjas verticales de interior alimentar al ganado? | Innovación

A lo largo de la autopista 68 de Utah en la pequeña comunidad de Elberta, Utah se encuentra una cúpula industrial. En el interior hay una colección futurista de estantes apilados, de 25 pies de altura, que parpadean sistemáticamente con luces rosas.

La cúpula alberga una granja vertical, pero no es la típica operación de cultivo de lechuga que se encuentra en los almacenes de ciudades densamente pobladas. Esta granja vertical no produce alimentos para humanos sino para vacas.

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Hace tres años, Lance Bateman y sus tres hermanos acordaron ser parte de un proyecto piloto que utilizaría la agricultura vertical para cultivar y alimentar a las vacas para su rancho de leche y carne, Bateman Mosida Farms. Grōv Technologies, una empresa de tecnología agrícola en Vineyard, Utah, se asoció con los Bateman en el proyecto y desarrolló todo el equipo para la granja vertical.





Los hermanos ahora están usando seis torres para bombear pasto de trigo fresco para su rebaño de 20.000 vacas los 365 días del año.

¿Va a ser el pienso más barato? Probablemente no, dice Bateman. Pero, ¿será el alimento más consistente y deseable para los animales? Creo que sí.



La granja vertical ocupa aproximadamente 857 pies cuadrados de espacio, pero hace el trabajo que se requeriría en 35 a 50 acres de tierra, según Grōv Technologies. Los defensores afirman que las granjas verticales utilizan un 95 por ciento menos de agua que la agricultura de campo convencional. Un ciclo de cosecha completo en la granja de los Batemans toma entre cinco y siete días, comenzando con una bandeja de semillas que se lleva a la parte superior de la torre y se gira sobre ruedas a través de toda la estructura.

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Cada bandeja se riega automáticamente y se trata con luces de crecimiento LED de baja temperatura antes de que el producto final salga del estante inferior en una cinta transportadora.

Bateman dice que cada torre proporciona alrededor de 2.800 libras de alimento cada día, que es solo alrededor del dos por ciento de lo que comen sus vacas en un día. Su granja cultiva piensos de forma convencional cuando puede y compra el resto. La granja también planea instalar cuatro torres más en las próximas seis semanas.



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Grōv Technologies es una empresa de tecnología agrícola en Vineyard, Utah.(Tecnologías Grōv)

Grōv Technologies es una de las pocas empresas de todo el mundo que está ayudando a los agricultores a establecer sus propias granjas verticales para cultivar alimentos para su ganado durante todo el año. Steve Lindsley, presidente de Grōv Technologies, dice que cree que el uso de granjas verticales para cultivar piensos podría generalizarse en el futuro.

[Si] vamos a alimentar a 2.500 millones de personas más en los próximos 30 años de lo que tenemos hoy, y tenemos que hacerlo con menos tierra y menos agua debido al cambio climático, esta tecnología es profundamente importante, dice.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, un tercio de la tierra del planeta se utiliza actualmente para la producción de piensos para ganado. Y a medida que crece la población mundial, también lo hace demanda de proteína animal. Mientras tanto, los estudios han demostrado que cinco millones de hectáreas de las tierras boscosas a nivel mundial se están convirtiendo en espacio para la agricultura cada año.

Además de los beneficios ambientales del uso de la agricultura vertical para cultivar alimentos para el ganado, Bateman dice que el proyecto también ha tenido beneficios financieros para la granja. Según Bateman, algunos estudios preliminares que se han realizado con Grōv Technologies en 2019 encontraron que, cuando las vacas se alimentaban con solo el 12-15 por ciento de la alimentación de la granja vertical en sus dietas, producían más leche o al mismo ritmo mientras comían. menos alimento en general, lo que en última instancia mejora el resultado final de la granja.

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Una granja es una empresa costosa, pero sé que con esta instalación podemos competir, especialmente con diferentes escenarios climáticos en todo el país y el mundo, dice. Creo que esto hará que la agricultura esté disponible en áreas donde no ha podido suceder.

La granja aún se encuentra en las primeras etapas para determinar cómo maximizar la efectividad de la agricultura vertical para alimentar a su ganado. Pero Bateman espera que la operación ayude a garantizar que la granja de su familia esté en buenas condiciones una vez que sea el momento de pasarla a la siguiente generación.





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