Guerra Civil

Fort Sumter: Comienza la Guerra Civil | Historia

En la tarde del 11 de abril de 1861, un pequeño bote abierto con una bandera blanca partió desde la punta de la estrecha península que rodea la ciudad de Charleston. El buque transportaba a tres enviados que representaban al gobierno de los Estados Confederados, establecido en Montgomery, Alabama, dos meses antes. Los esclavos remaron con los pasajeros las casi tres millas y media a través del puerto hasta el imponente casco de Fort Sumter, donde el teniente Jefferson C. Davis del ejército de los EE. UU., Sin relación con el presidente recién instalado de la Confederación, se reunió con la delegación que llegaba. Davis condujo a los enviados hasta el comandante del fuerte, el mayor Robert Anderson, que había estado escondido allí desde poco después de Navidad con una pequeña guarnición de 87 oficiales y soldados, el último símbolo precario del poder federal en la apasionadamente secesionista Carolina del Sur.

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Edwin Bearss presta una personalidad dinámica y una voz en auge para enseñar la historia de la Guerra Civil en el norte de Virginia.





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Los confederados exigieron la evacuación inmediata del fuerte. Sin embargo, prometieron un transporte seguro fuera de Charleston para Anderson y sus hombres, a quienes se les permitiría llevar sus armas y propiedad personal y saludar a las Barras y Estrellas, que, según reconocieron los confederados, usted ha mantenido durante tanto tiempo ... circunstancias más difíciles. Anderson les agradeció los términos tan justos, varoniles y corteses. Sin embargo, afirmó, es una exigencia con la que lamento que mi sentido del honor, y mi obligación con mi Gobierno, impidan mi cumplimiento. Anderson agregó con tristeza que se moriría de hambre en unos pocos días, si el cañón confederado que rodeaba el puerto no lo hacía pedazos primero. Cuando los enviados partieron y el sonido de sus remos se desvaneció a través del agua gris metalizada, Anderson supo que la guerra civil probablemente estaría a solo unas horas de distancia.



Ciento cincuenta años después, las profundas implicaciones de esa guerra todavía resuenan en los corazones, las mentes y la política estadounidenses, desde las persistentes consecuencias de la esclavitud para los afroamericanos hasta los renovados debates sobre los derechos de los estados y los llamados a la anulación de las leyes federales. Muchos en el sur han visto la secesión como una cuestión de honor y el deseo de proteger una forma de vida apreciada.

Pero la guerra fue indiscutiblemente sobre la supervivencia de los Estados Unidos como nación. Muchos creían que si la secesión tenía éxito, permitiría que otras secciones del país se separaran de la Unión por cualquier motivo. La Guerra Civil demostró que una república podía sobrevivir, dice el historiador Allen Guelzo del Gettysburg College. Los déspotas de Europa habían afirmado durante mucho tiempo que las repúblicas estaban destinadas automáticamente a sucumbir a un ataque externo o desintegrarse desde adentro. La Revolución había demostrado que podíamos defendernos de los ataques externos. Luego probamos, en la creación de la Constitución, que podíamos escribir reglas por nosotros mismos. Ahora había llegado la tercera prueba: si una república podría defenderse del colapso interno.

Generaciones de historiadores han discutido sobre la causa de la guerra. Todos sabían en ese momento que la guerra se trataba en última instancia de la esclavitud, dice Orville Vernon Burton, nativo de Carolina del Sur y autor de La era de Lincoln . Después de la guerra, algunos empezaron a decir que en realidad se trataba de los derechos de los estados, o del choque de dos culturas diferentes, o sobre el arancel, o sobre el Norte industrializado contra el Sur agrario. Todas estas interpretaciones se unieron para retratar la Guerra Civil como una colisión de dos civilizaciones nobles de las que se había sacado con aerógrafo a los esclavos negros. Historiadores afroamericanos de W.E.B. Du Bois y John Hope Franklin suplicaron estar en desacuerdo con la visión revisionista, pero se sintieron abrumados por historiadores blancos, tanto del sur como del norte, quienes, durante la larga era de Jim Crow, ignoraron en gran medida la importancia de la esclavitud en la configuración de la política de secesión.



Hace cincuenta años, la cuestión de la esclavitud estaba tan cargada, dice Harold Holzer, autor de Presidente electo de Lincoln y otros trabajos sobre el decimosexto presidente, que el tema prácticamente paralizó a la comisión federal encargada de organizar eventos para conmemorar el centenario de la guerra en 1961, de los cuales los afroamericanos fueron virtualmente excluidos. (Los arreglos para el sesquicentenario se han dejado a los estados individuales). En ese momento, algunos miembros del sur reaccionaron con hostilidad a cualquier énfasis en la esclavitud, por temor a que envalentonara el entonces floreciente movimiento de derechos civiles. Sólo más tarde se escucharon finalmente las opiniones afroamericanas de la guerra y sus orígenes, y la opinión de los académicos comenzó a cambiar. Holzer dice: Sólo en los últimos años hemos vuelto a lo obvio: que se trataba de la esclavitud.

Como Emory Thomas, autor de La nación confederada 1861-1865 y un profesor jubilado de historia en la Universidad de Georgia, dice: El corazón y el alma del argumento de la secesión era la esclavitud y la raza. La mayoría de los sureños blancos favorecían la subordinación racial y querían proteger el status quo. Les preocupaba que la administración de Lincoln restringiera la esclavitud, y tenían razón.

Por supuesto, en la primavera de 1861, nadie podía prever ni el abrumador costo humano de la guerra de cuatro años ni su resultado. Muchos sureños asumieron que la secesión podría lograrse pacíficamente, mientras que muchos norteños pensaron que un poco de ruido de sables sería suficiente para que los rebeldes recuperaran el sentido. Ambos lados, por supuesto, estaban fatalmente equivocados. La guerra produciría una nueva nación, muy diferente en 1865 de lo que había sido en 1860, dice Thomas. La guerra fue un conflicto de dimensiones épicas que costó 620.000 vidas estadounidenses y provocó una revolución racial y económica, alterando fundamentalmente la economía algodonera del Sur y transformando a cuatro millones de esclavos de bienes muebles en soldados, ciudadanos y eventualmente líderes nacionales.

El camino hacia la secesión había comenzado con la fundación de la nación, en la Convención Constitucional de 1787, que intentó cuadrar los ideales libertarios de la Revolución Americana con el hecho de que los seres humanos estaban sometidos a servidumbre. Con el tiempo, los estados del sur se volverían cada vez más decididos a proteger sus economías basadas en la esclavitud. Los padres fundadores acordaron adaptarse a la esclavitud otorgando a los estados esclavistas una representación adicional en el Congreso, basándose en una fórmula que contaba las tres quintas partes de su población esclavizada. Los optimistas creían que la esclavitud, una práctica que se estaba volviendo cada vez más costosa, desaparecería naturalmente, y con ella la distorsión electoral. En cambio, la invención de la desmotadora de algodón en 1793 estimuló la producción de la cosecha y, con ella, la esclavitud. Había casi 900.000 estadounidenses esclavizados en 1800. Para 1860, había cuatro millones, y el número de estados esclavistas aumentó en consecuencia, alimentando una sensación de crisis nacional inminente sobre la institución peculiar del Sur.

Había ocurrido una crisis en 1819, cuando los sureños habían amenazado con la secesión para proteger la esclavitud. El Compromiso de Missouri al año siguiente, sin embargo, calmó las aguas. Según sus disposiciones, Missouri sería admitido en la Unión como estado esclavista, mientras que Maine sería admitido como estado libre. Y, se acordó, los territorios futuros al norte de una línea fronteriza dentro de la tierra adquirida por la Compra de Luisiana de 1803 estarían libres de esclavitud. El Sur tenía la paridad garantizada en el Senado de los Estados Unidos, incluso cuando el crecimiento de la población en los estados libres había erosionado las ventajas del Sur en la Cámara de Representantes. En 1850, cuando la admisión de California rica en oro finalmente inclinó la balanza de los estados libres en el Senado a favor del Norte, el Congreso, como una concesión al Sur, aprobó la Ley de Esclavos Fugitivos, que requería que los ciudadanos de los estados del Norte colaboraran con cazadores de esclavos en la captura de esclavos fugitivos. Pero ya había quedado claro para muchos líderes del Sur que la secesión en defensa de la esclavitud era solo cuestión de tiempo.

La lucha seccional se aceleró durante la década de 1850. En el norte, la Ley de esclavos fugitivos radicalizó incluso a los yanquis apáticos. Los norteños no querían tener nada que ver con la esclavitud, dice el historiador Bernard Powers del College of Charleston. La ley los sorprendió cuando se dieron cuenta de que podían ser obligados a arrestar a los esclavos fugitivos en sus propios estados, que los estaban arrastrando, pateando y gritando, al enredo con la esclavitud. En 1854, la Ley Kansas-Nebraska sacudió aún más a los norteños al abrir a la esclavitud territorios occidentales que esperaban que permanecieran libres para siempre.

A fines del año siguiente, el Territorio de Kansas estalló en una guerra de guerrillas entre fuerzas pro esclavitud y antiesclavitud; la violencia dejaría más de 50 muertos. La decisión de Dred Scott de la Corte Suprema de 1857 enardeció aún más a los norteños al declarar, en efecto, que las leyes de estado libre que prohibían la esclavitud en su propio suelo fueron esencialmente reemplazadas. La decisión amenazaba con convertir la esclavitud en una institución nacional. La incursión de John Brown en Harper's Ferry, en octubre de 1859, pareció reivindicar el antiguo temor de los propietarios de esclavos de que los abolicionistas pretendieran invadir el sur y liberar a sus esclavos por la fuerza. En 1858, Abraham Lincoln, al declarar su candidatura al Senado, caracterizó sucintamente el dilema: creo que este gobierno no puede soportar permanentemente mitad esclavo y mitad libre.

Para el Sur, la gota que colmó el vaso fue la elección de Lincoln a la presidencia en 1860, con solo el 39,8 por ciento de los votos. En una contienda a cuatro bandas contra el demócrata norteño Stephen A. Douglas, el unionista constitucional John Bell y el hijo favorito del sur, el demócrata de Kentucky John Breckenridge, Lincoln no recibió ni un solo voto electoral al sur de la línea Mason-Dixon. En su diario, la socialité de Charleston Mary Boykin Chesnut relató la reacción que había escuchado en un tren cuando se anunció la noticia de la elección de Lincoln. Un pasajero, recordó, había exclamado: Ahora que ... los republicanos radicales tienen el poder, supongo que lo harán [John] Brown a todos nosotros. Aunque Lincoln odiaba la esclavitud, estaba lejos de ser un abolicionista; creía que los negros liberados deberían ser enviados a África o América Central, y declaró explícitamente que no alteraría la esclavitud donde ya existía. (Dejó en claro que se opondría a la expansión de la esclavitud a nuevos territorios).

Sin embargo, los llamados tragafuegos, los nacionalistas sureños más radicales que dominaban la política sureña, ya no estaban interesados ​​en el compromiso. Carolina del Sur se separará de la Unión con tanta seguridad como esa noche sucede al día, y ahora nada puede impedirlo o retrasarlo excepto una revolución en el Norte, escribió William Trenholm, de Carolina del Sur, a un amigo. El ... Partido Republicano, enardecido por el fanatismo y cegado por la soberbia, ha saltado al pozo que una Providencia justa les preparó. En Charleston, se dispararon cañones, se tocó música marcial, se ondearon banderas en todas las calles. Hombres jóvenes y viejos acudieron en masa para unirse a las compañías de la milicia. Incluso los niños pronunciaron discursos de resistencia a sus compañeros de juego y se pavonearon por las calles con pancartas caseras.

En diciembre de 1860, poco más de un mes después de la elección de Lincoln, la convención de secesión de Carolina del Sur, celebrada en Charleston, pidió al Sur que se uniera a una gran Confederación esclavista, extendiendo sus brazos sobre un territorio más grande que el que posee cualquier poder en Europa. Si bien la mayoría de los sureños no poseían esclavos, los dueños de esclavos ejercían un poder mucho más allá de sus números: más del 90 por ciento de los congresistas secesionistas eran dueños de esclavos. Al romper la Unión, afirmaron los habitantes de Carolina del Sur, estaban siguiendo a los padres fundadores, que habían establecido a los Estados Unidos como una unión de Estados esclavistas. Agregaron que un gobierno dominado por el Norte tarde o temprano debe conducir a la emancipación, sin importar lo que afirme el Norte. Los delegados inundaron las calles gritando: ¡Estamos a flote! mientras sonaban las campanas de la iglesia, rugían las hogueras y los fuegos artificiales se disparaban por el cielo.

En 1861, Charleston había sido testigo de un declive económico durante décadas. Reconocida por los modales refinados de sus residentes y su elegante arquitectura, la ciudad era más bien como una anciana anciana angustiada ... un poco hundida en el mundo, pero aún recordando su antigua dignidad, como dijo un visitante. Era una ciudad cosmopolita, con importantes minorías de franceses, judíos, irlandeses, alemanes y unos 17.000 negros (el 82 por ciento de ellos esclavos), que constituían el 43 por ciento de la población total. Charleston había sido un centro del comercio de esclavos desde la época colonial, y unos 40 traficantes de esclavos operaban dentro de un área de dos cuadras. Incluso cuando los habitantes de Charleston blancos se jactaban públicamente de la lealtad de sus esclavos, vivían con el temor de un levantamiento que los masacrara en sus camas. La gente habla ante [esclavos] como si fueran sillas y mesas, escribió Mary Chesnut en su diario. No hacen ninguna señal. ¿Son impasiblemente estúpidos? o más sabios que nosotros; silencioso y fuerte, esperando su momento?

Según el historiador Douglas R. Egerton, autor de Año de los meteoritos: Stephen Douglas, Abraham Lincoln y las elecciones que provocaron la guerra civil Para ganarse a los granjeros —que acabarían luchando casi en su totalidad—, los Tragafuegos jugaron implacablemente con la raza, advirtiéndoles que, a menos que apoyaran la secesión, dentro de diez años o menos sus hijos serían esclavos de los negros.

A pesar de su declive, Charleston siguió siendo el puerto más importante de la Confederación en la costa sureste. El espectacular puerto estaba defendido por tres fuertes federales: Sumter; el diminuto Castle Pinckney, a una milla de Battery de la ciudad; y Fort Moultrie, fuertemente armado, en la isla de Sullivan, donde tenía su base el mando del Mayor Anderson, pero sus cañones apuntaban al mar, lo que lo dejaba indefenso desde la tierra.

El 27 de diciembre, una semana después de la declaración de secesión de Carolina del Sur, los habitantes de Charleston se despertaron y descubrieron que Anderson y sus hombres se habían escapado de Fort Moultrie al Fort Sumter, que era más defendible. Para los secesionistas, la decisión de Anderson fue como encender una chispa en una revista, escribió un charlestoniano, T. W. Moore, a un amigo. Aunque fue un revés militar para los confederados, que esperaban sacar a las tropas federales de Moultrie, la medida de Anderson permitió a los Tragafuegos culpar a Washington por desafiar los esfuerzos pacíficos de Carolina del Sur para separarse.

Fort Sumter se había planeado en la década de 1820 como un bastión de la defensa costera, con sus cinco lados, un interior lo suficientemente grande como para albergar a 650 defensores y 135 cañones al mando de los canales de navegación al puerto de Charleston. Sin embargo, la construcción nunca se completó. Solo se habían montado 15 cañones; el interior del fuerte era un sitio de construcción, con armas, carruajes, piedras y otros materiales apilados. Sus paredes de ladrillo de cinco pies de espesor habían sido diseñadas para resistir cualquier bala de cañón que pudiera ser lanzada por las armadas de la década de 1820, según Rick Hatcher, el historiador del Servicio de Parques Nacionales en el fuerte. Aunque nadie lo sabía en ese momento, Fort Sumter ya estaba obsoleto. Incluso las armas convencionales apuntadas al fuerte podrían lanzar balas de cañón que destruirían ladrillos y mortero con golpes repetidos.

¿Cómo llegaron los primeros estadounidenses a Estados Unidos?

Los hombres de Anderson procedían de Irlanda, Alemania, Inglaterra, Dinamarca y Suecia. Su fuerza incluía también a estadounidenses nativos. La guarnición estaba segura contra el ataque de la infantería pero casi totalmente aislada del mundo exterior. Las condiciones eran desoladoras. La comida, los colchones y las mantas escaseaban. Desde sus marcos de paredes gruesas, los artilleros podían ver los campanarios de Charleston y el círculo de islas donde bandas de esclavos y soldados ya estaban erigiendo bastiones para proteger la artillería del sur.

Los milicianos ansiosos por una pelea inundaron Charleston desde el campo circundante. Pronto habría más de 3.000 de ellos frente a Fort Sumter, comandados por el acicalado y puntilloso Pierre Gustave Toutant Beauregard, que había renunciado a su puesto de superintendente de West Point para ofrecer sus servicios a la Confederación.

Para demostrar que era un país, el Sur tenía que demostrar que tenía soberanía sobre su territorio, dice el historiador Allen Guelzo. De lo contrario, nadie, especialmente los europeos, los tomaría en serio. Sumter era como una enorme bandera en medio del puerto de Charleston que declaraba, en efecto, 'No tienes la soberanía que reclamas'.

Con las comunicaciones de sus superiores que le llegaban solo esporádicamente, a Anderson se le encomendaron grandes responsabilidades. Aunque nació y se crió en Kentucky, su lealtad a la Unión era inquebrantable. En los meses siguientes, su segundo al mando, el capitán Abner Doubleday, un abolicionista de Nueva York y el hombre a quien durante mucho tiempo se le atribuyó, incorrectamente, la invención del béisbol, expresaría su frustración por la inacción de Anderson. No tengo ninguna duda de que pensó que estaba prestando un verdadero servicio al país, escribió Doubleday más tarde. Sabía que el primer disparo que hiciéramos encendería las llamas de una guerra civil que convulsionaría al mundo, y trató de posponer el día maligno tanto como fuera posible. Sin embargo, un mejor análisis de la situación podría haberle enseñado que la contienda ya había comenzado y que ya no podía evitarse. Pero Anderson fue una buena elección para el papel que le tocó. Era tanto un soldado experimentado como un diplomático, dice Hatcher. Haría casi todo lo que pudiera para evitar la guerra. Mostró una tremenda moderación.

El distante comandante en jefe de Anderson era el presidente cojo, el demócrata James Buchanan, quien sostenía pasivamente que, si bien creía que la secesión era ilegal, no podía hacer nada al respecto. Un norteño con simpatías sureñas, Buchanan había pasado su larga carrera acomodando al sur, hasta el punto de permitir que Carolina del Sur se apoderara de todas las demás propiedades federales del estado. Durante meses, a medida que la crisis se agravaba, Buchanan había vacilado. Finalmente, en enero, envió un vapor de ruedas de paletas, Estrella del oeste , llevando un cargamento de provisiones y 200 refuerzos para la guarnición de Sumter. Pero cuando las baterías confederadas dispararon contra ella en la entrada del puerto de Charleston, el patrón del barco dio la vuelta y huyó hacia el norte, dejando a los hombres de Anderson a su suerte. Esta expedición ignominiosa representó el único intento de Buchanan de afirmar el poder federal en las aguas de Charleston.

Algunos estaban convencidos de que la Unión estaba acabada. El vicecónsul británico en Charleston, H. Pinckney Walker, vio el fracaso del gobierno en reabastecer a Fort Sumter como prueba de su impotencia. Predijo que el Norte se dividiría en dos o tres repúblicas más, poniendo fin a Estados Unidos para siempre. La Confederación, escribió, formó lo que llamó una pequeña plantación muy agradable que podía esperar una carrera de prosperidad como el mundo no había conocido antes. El sentimiento popular en Charleston se reflejó en el ardiente secesionista Charleston Mercury , que se burlaba de que el poder federal era una miserable patraña, un espantapájaros, un bulto sucio de trapos rojos y ropa vieja y soldados yanquis simplemente mercenarios pobres que nunca pelearían. El periódico descartó a Lincoln como un tipo vanidoso, ignorante y bajo.

Mientras Buchanan vacilaba, seis estados más se separaron: Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana y Texas. El 4 de febrero, los Estados Confederados de América declararon su independencia en Montgomery, Alabama, y ​​nombraron su presidente al héroe de la Guerra Mexicana, exsecretario de Guerra y senador por Mississippi Jefferson Davis. Los radicales sintieron que estaban haciendo una revolución, como Tom Paine y Samuel Adams, dice Emory Thomas. Aunque Davis había defendido durante mucho tiempo el derecho de secesión, cuando finalmente llegó, fue uno de los pocos líderes confederados que reconoció que probablemente significaría una guerra larga y sangrienta. Los senadores y congresistas del sur dimitieron y se dirigieron al sur.

Los secesionistas ocuparon fuertes federales, arsenales y aduanas desde Charleston hasta Galveston, mientras que en Texas, David Twiggs, comandante de las fuerzas federales allí, entregó sus tropas a la milicia estatal y se unió al Ejército Confederado. Pronto, los únicos puestos importantes del sur que permanecieron en manos federales fueron Fort Sumter y Fort Pickens de Florida, a la entrada del puerto de Pensacola. La marea de la secesión fue abrumadora, dice Thomas. Fue como el momento posterior a Pearl Harbor: la gente estaba lista para ir a la guerra. Buchanan ahora no quería nada más que tirar todo el lío en el regazo de Lincoln y retirarse a la tranquilidad de su propiedad en Pensilvania. Pero Lincoln no tomaría posesión del cargo hasta el 4 de marzo (no fue hasta 1933 que el Día de la Inauguración se trasladó al 20 de enero).

El nuevo presidente, que entró silenciosamente en Washington el 23 de febrero, obligado a mantener un perfil bajo debido a amenazas de muerte creíbles, estaba convencido de que la guerra aún podía evitarse. Lincoln había sido un transigente toda su vida, dice Orville Vernon Burton. Era naturalmente flexible: como abogado, siempre había invitado a la gente a llegar a un acuerdo fuera de los tribunales. Estaba dispuesto a vivir con la esclavitud donde ya estaba. Pero cuando se trataba del honor de los Estados Unidos, había un punto más allá del cual no iría.

Una vez en el cargo, Lincoln entró en una apuesta estratégica de alto riesgo que era casi invisible para la guarnición aislada en Fort Sumter. A la Confederación le interesaba provocar una confrontación que hiciera aparecer a Lincoln como el agresor. Lincoln y sus asesores creían, sin embargo, que el sentimiento secesionista, candente en el sur profundo, solo era tibio en los estados del Alto Sur de Virginia, Carolina del Norte, Tennessee y Arkansas, y aún más débil en los cuatro estados fronterizos esclavistas de Delaware. Maryland, Kentucky y Missouri. Los conservadores, incluido el secretario de Estado William H. Seward, instaron al presidente a apaciguar al sur profundo y evacuar el fuerte, con la esperanza de mantener a los estados esclavistas restantes en la Unión. Pero Lincoln sabía que si lo hacía, perdería la confianza tanto del Partido Republicano como de la mayor parte del Norte.

Tenía tanta fe en la idea de la Unión que esperaba que [los moderados] en el Alto Sur nunca permitieran que sus estados se separaran, dice Harold Holzer. También fue uno de los grandes arribistas de todos los tiempos. Aunque Lincoln estaba comprometido a retomar los fuertes federales ocupados por los rebeldes y a defender a los que aún estaban en manos del gobierno, indicó a una delegación de Richmond que si mantenían a Virginia en la Unión, consideraría ceder Sumter a Carolina del Sur. Al mismo tiempo, razonó que cuanto más durara el enfrentamiento sobre Fort Sumter, más débiles se verían los secesionistas y más fuerte el gobierno federal.

Lincoln inicialmente creyó que si no permitía que el Sur lo provocara, la guerra podría evitarse, dice Burton. También pensó que en realidad no dispararían contra Fort Sumter. Debido a que negociar directamente con Jefferson Davis hubiera implicado el reconocimiento de la Confederación, Lincoln se comunicó solo con el gobernador secesionista de Carolina del Sur, pero sin embargo debidamente elegido, Francis Pickens. Lincoln dejó en claro que tenía la intención de enviar barcos con suministros y refuerzos a Fort Sumter: si los rebeldes les disparaban, advirtió, estaba preparado para desembarcar tropas para hacer cumplir la autoridad del gobierno federal.

Los rumores volaban en todas direcciones: un ejército federal estaba listo para invadir Texas ... los británicos y franceses intervendrían ... Los empresarios del norte saldrían en masa contra la guerra. En Charleston, el estado de ánimo fluctuaba entre la excitación exagerada y el pavor. A fines de marzo, después de tres meses fríos y húmedos acampados en las dunas de arena y las islas infestadas de serpientes alrededor del puerto de Charleston, los atacantes de Fort Sumter estaban cada vez más impacientes. Se requiere toda la sabiduría de sus superiores para mantenerlos tranquilos, escribió Caroline Gilman, una norteña trasplantada que había abrazado la causa secesionista.

Durante un mes después de su investidura, Lincoln sopesó el costo político de relevar a Fort Sumter. El 4 de abril tomó una decisión. Ordenó a una pequeña flotilla de barcos, liderada por el capitán de la Armada Gustavus Vasa Fox, que zarpara desde Nueva York, llevando suministros y 200 refuerzos al fuerte. Se abstuvo de enviar una flota de buques de guerra a gran escala. Lincoln pudo haber llegado a la conclusión de que la guerra era inevitable y que serviría a los intereses del gobierno federal si los rebeldes dispararan el primer tiro.

Los habitantes de Carolina del Sur habían dejado claro que cualquier intento de reforzar a Sumter significaría la guerra. Ahora se nos va a imponer el tema de la batalla, declaró el Charleston Mercury . Nos encontraremos con el invasor, y el Dios de las Batallas debe decidir el asunto entre los mercenarios hostiles del odio de la Abolición y la tiranía del Norte.

¿Cómo se puede sentar cabeza a algo? El corazón de uno está en la boca de uno todo el tiempo, escribió Mary Chesnut en su diario. El aire está al rojo vivo con los rumores. Para romper la tensión en ocasiones, Chesnut se arrastró a su habitación y lloró. Su amiga Charlotte Wigfall advirtió: Los dueños de esclavos deben esperar una insurrección servil.

En las primeras horas del 12 de abril, aproximadamente nueve horas después de que los confederados pidieran por primera vez a Anderson que evacuara Fort Sumter, los enviados volvieron a remar hacia la guarnición. Hicieron una oferta: si Anderson decía cuándo él y sus hombres tenían la intención de abandonar el fuerte, los confederados no dispararían. Anderson convocó a un consejo de sus oficiales: ¿cuánto tiempo podrían aguantar? Cinco días como máximo, le dijeron, lo que significaba tres días prácticamente sin comida. Aunque los hombres habían logrado montar unos 45 cañones, además de los 15 originales, no todos podían entrenarse en posiciones confederadas. Aun así, todos los que estaban en la mesa votaron a favor de rechazar la rendición inmediata a los confederados.

Anderson envió un mensaje a las autoridades confederadas, informándoles que evacuaría el fuerte, pero no hasta el mediodía del día 15, y agregó, mientras tanto no abriré mi fuego contra sus fuerzas a menos que se vea obligado a hacerlo por algún acto hostil. contra este fuerte o la bandera de mi gobierno.

Pero la Confederación no toleraría más demoras. Los enviados le entregaron inmediatamente a Anderson una declaración: Señor: Por autoridad del General de Brigada Beauregard, al mando de las fuerzas provisionales de los Estados Confederados, tenemos el honor de notificarle que abrirá el fuego de sus baterías en Fort Sumter en una hora desde esta vez.

Anderson despertó a sus hombres y les informó que un ataque era inminente. A las 4:30 a.m., el fuerte golpe de un mortero rompió la quietud. Un solo proyectil de Fort Johnson en la isla James se elevó hacia el cielo todavía estrellado, se curvó hacia abajo y estalló directamente sobre Fort Sumter. Se abrieron baterías confederadas en la isla Morris, luego otras de la isla Sullivan, hasta que Sumter quedó rodeado por un anillo de fuego. Mientras los géiseres de ladrillo y mortero brotaban donde las bolas golpeaban las murallas, los gritos de triunfo sonaron desde los emplazamientos rebeldes. En Charleston, miles de familias se apresuraron a subir a los tejados, a los balcones y al paseo marítimo para presenciar lo que Charleston Mercury describiría como una espléndida exposición pirotécnica.

Para conservar los cartuchos de pólvora, la guarnición soportó el bombardeo sin respuesta durante dos horas y media. A las 7 a.m., Anderson ordenó a Doubleday que respondiera el fuego de unas 20 armas, aproximadamente la mitad de las de los confederados. La descarga de la Unión envió grandes bandadas de aves acuáticas que se dispararon hacia el cielo desde el pantano circundante.

Aproximadamente a las 10 a.m., el capitán Truman Seymour reemplazó a la exhausta tripulación de Doubleday con un destacamento nuevo.

Doubleday, ¿qué demonios pasa aquí y de qué se trata todo este alboroto? Seymour preguntó secamente.

Hay una pequeña diferencia de opinión entre nosotros y nuestros vecinos opuestos, y estamos tratando de resolverlo, respondió el neoyorquino.

Muy bien, dijo Seymour con burlona amabilidad. ¿Quieres que te eche una mano?

Sí, respondió Doubleday. Me gustaría que entraras.

En Fort Moultrie, ahora ocupado por los confederados, los disparos federales alcanzaron fardos de algodón que los artilleros rebeldes usaban como baluartes. En cada detonación, los rebeldes gritaban alegremente: ¡Algodón está cayendo! Y cuando un disparo estalló en la cocina, soplando hogazas de pan en el aire, gritaron: ¡Los panes se están levantando!

El humor se mostraba menos en las casas aristocráticas de Charleston, donde el rugido de la artillería comenzó a sacudir incluso a los secesionistas más devotos. Algunos de los corazones ansiosos yacen en sus camas y gimen en la miseria solitaria, tratando de asegurarse de que Dios estaba realmente del lado confederado, registró Chesnut.

En el punto álgido del bombardeo, la flotilla de ayuda de Fox apareció por fin a la vista desde el norte. Sin embargo, para consternación de los federales, los barcos de Fox continuaron esperando frente a la costa, más allá del alcance de los cañones rebeldes: sus capitanes no habían negociado con encontrarse en medio de un duelo de artillería. Ver refuerzos tan tentadoramente cerca era enloquecedor para los de Sumter. Pero incluso Doubleday admitió que si los barcos hubieran intentado entrar en el puerto, este curso probablemente habría resultado en el hundimiento de todos los barcos.

El bombardeo disminuyó durante la noche lluviosa, pero continuó a intervalos de 15 minutos y comenzó de nuevo en serio a las 4 a.m. del día 13. Llamas rugientes, densas masas de humo arremolinado, explosiones de proyectiles y el sonido de la mampostería al caer hicieron del fuerte un pandemonio, recordó Doubleday. El viento arrojó humo hacia las ventanas ya claustrofóbicas, donde los artilleros de Anderson casi se asfixian. Algunos se tumbaron pegados al suelo, con un pañuelo en la boca, y otros se apostaron cerca de las troneras, donde el humo se atenuaba un poco por la corriente de aire, recordó Doubleday. Todos sufrieron severamente.

A la 1:30 p.m., el asta de la bandera del fuerte fue derribada, aunque la bandera en sí pronto se volvió a unir a un palo corto y se izó en el parapeto, para gran decepción de los tiradores rebeldes. Mientras los fuegos avanzaban lentamente hacia el polvorín, los soldados corrieron para sacar cientos de barriles de pólvora que amenazaban con volar la guarnición hacia el cielo sin nubes. A medida que el suministro de cartuchos se reducía constantemente, las armas de Sumter se callaron una por una.

Poco después de que cayera el asta de la bandera, Louis Wigfall, esposo de Charlotte Wigfall y exsenador de los Estados Unidos de Texas que ahora se desempeña bajo las órdenes de Beauregard, se dirigió al fuerte con una bandera blanca para pedir nuevamente la rendición de Anderson. El grandilocuente Wigfall no tenía autoridad formal para negociar, pero le ofreció a Anderson los mismos términos que Beauregard le había ofrecido unos días antes: a Anderson se le permitiría evacuar su comando con dignidad, armas en mano, y se le proporcionaría transporte sin obstáculos hacia el norte y el norte. permiso para saludar a las barras y estrellas.

En lugar del mediodía del día 15, iré ahora, respondió Anderson en voz baja. Él había hecho su parada. Prácticamente no le quedaban cartuchos de pólvora. Su grupo de hombres valientes y desesperadamente superados en armas había defendido el honor nacional con sus vidas sin tregua durante 34 horas. El resultado no estaba en duda.

¿Entonces el fuerte será nuestro? Wig-fall preguntó con entusiasmo.

Anderson ordenó que se izara una bandera blanca. Cesaron los disparos de las baterías rebeldes.

El acuerdo casi colapsa cuando tres oficiales confederados se presentaron para solicitar una rendición. Anderson estaba tan furioso por haber capitulado ante el Wigfall independiente que estuvo a punto de subir la bandera una vez más. Sin embargo, lo persuadieron de esperar hasta la confirmación de los términos de la rendición, que llegaron poco después de Beauregard.

Cuando la noticia de la rendición llegó finalmente a los rebeldes sitiadores, saltaron a las colinas de arena y vitorearon salvajemente; un jinete galopaba a toda velocidad por la playa de Morris Island, agitando su gorra y exultante con las nuevas.

Fort Sumter estaba en ruinas. Las llamas ardían entre las almenas llenas de balas, los cañones desmontados y los carros de armas carbonizados. Sorprendentemente, a pesar de un estimado de 3.000 disparos de cañón contra el fuerte, ni un solo soldado había muerto en ninguno de los lados. Solo un puñado de los defensores del fuerte habían resultado heridos por fragmentos de cemento y mortero.

Beauregard había accedido a permitir que los defensores saludaran la bandera de Estados Unidos antes de partir. La tarde siguiente, domingo 14 de abril, la artillería restante de Fort Sumter comenzó un cañoneo de lo que se suponía que totalizaría 100 cañones. Trágicamente, sin embargo, un cañón disparó prematuramente y voló el brazo derecho de un artillero, Pvt. Daniel Hough, matándolo casi instantáneamente e hiriendo fatalmente a otro soldado de la Unión. Los dos hombres se convirtieron así en las primeras víctimas mortales de la Guerra Civil.

A las 4:30 p.m., Anderson entregó el control del fuerte a la milicia de Carolina del Sur. Los exhaustos soldados de la Unión vestidos de azul estaban en formación en lo que quedaba del patio de armas, con banderas ondeando y tambores tocando la melodía de Yankee Doodle. En cuestión de minutos, las banderas de la Confederación y de Carolina del Sur se partían sobre las devastadas murallas. Maravillosa, milagrosa, inaudita en la historia, ¡una victoria incruenta! exclamó Caroline Gilman en una carta a una de sus hijas.

Un barco de vapor prestado por un hombre de negocios local llevó a la agotada banda de Anderson a la flota federal, pasando junto a hordas de alegres charlestonianos reunidos en vapores, veleros moviendo botes de remos y botes, bajo la mirada de los soldados rebeldes en silencio en la orilla, con la cabeza descubierta. un gesto inesperado de respeto. Física y emocionalmente agotados, y medio muertos de hambre, Anderson y sus hombres miraron hacia el fuerte donde habían hecho una triste historia. En su futuro se encuentran los mataderos de Bull Run, Shiloh, Antie-tam, Gettysburg, Chickamauga y cientos de campos de batalla aún inimaginables desde Virginia hasta Missouri. La Guerra Civil había comenzado.

Fergus Bordewich El libro más reciente es Washington: la creación de la capital estadounidense . Fotógrafo Vincent debe tiene su sede en Charleston, Carolina del Sur.

Una representación del siglo XIX del ataque a Fort Sumter en Charleston, Carolina del Sur.(Museo de la Ciudad de Nueva York / Scala / Art Resource, NY)

Después de que las tropas de la Unión se negaran a evacuar Fort Sumter, hoy monumento nacional, los confederados abrieron fuego.(Vincent Musi)

Fort Sumter se encuentra en el puerto de Charleston y está rodeado por Fort Moultrie y Fort Johnson.(Guilbert Gates)

Aquí se muestran los afroamericanos que viven en cautiverio, c. 1861, posiblemente en Virginia. 'El corazón y el alma del argumento de la secesión era la esclavitud y la raza', dice el historiador Emory Thomas.(George Harper Houghton / Art Resource, Nueva York)

En Carolina del Sur, el sentimiento secesionista alcanzó un punto álgido en 1860; el 20 de diciembre, los delegados, cuyos partidarios se manifestaron en Charleston el mes anterior, votaron a favor de abandonar la Unión.(Bettmann / Corbis)

El sentimiento secesionista de Carolina del Sur fue liderado por el gobernador Francis Pickens.(Museo de Charleston)

La Charleston Mercury con el titular: '¡La Unión se Disuelve!'(Maura McCarthy)

El 12 de abril, artilleros del sur, disparando desde Fort Moultrie, bombardearon Fort Sumter. Los residentes de Charleston se apresuraron a subir a los tejados y balcones para presenciar lo que Charleston Mercury descrita como una 'Espléndida exposición pirotécnica'.(Colección Granger, Nueva York)

Jefferson Davis, presidente de la Confederación, aprobó las órdenes de disparar contra Fort Sumter.(Corbis)

Bergantín. Gen. P.G.T. Beauregard, junto con Davis, dieron la orden de bombardear Fort Sumter.(Alamy)

Aunque los confederados dispararon unas 3.000 balas de cañón a los soldados de la Unión en Sumter, no hubo bajas en batalla en ninguno de los lados. En la foto se muestra el aspecto actual de las baterías de armas en Fort Sumter.(Vincent Musi)

por que era conocido robert e lee

El mayor Robert Anderson, quien recibió sus órdenes directamente del presidente Lincoln, se maravilló de la casi milagrosa ausencia de derramamiento de sangre.(Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías)

En reacción a la ausencia de derramamiento de sangre, el presidente Lincoln declaró: 'Ha habido un poder superior sobre nosotros'.(Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías)





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