Historia Americana

Cómo el espionaje industrial inició la revolución del algodón en Estados Unidos | Noticias inteligentes

Con conocimientos técnicos y espíritu emprendedor, Samuel Slater ayudó a construir la primera industria estadounidense, haciéndose rico y famoso a lo largo del camino.

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Slater abandonó a los ingleses y llegó a Estados Unidos en 1789, navegando en un barco a Nueva York en respuesta a las recompensas ofrecidas por el gobierno estadounidense a los trabajadores que sabían cómo fabricar algodón. Las tecnologías involucradas en la fabricación de tejidos de algodón estaban en manos de los británicos, quienes las mantuvieron alejadas de los estadounidenses mediante el recurso bastante simple de prohibir la emigración de trabajadores textiles calificados y no permitir que los dibujos técnicos de la maquinaria salieran de Gran Bretaña.

Debido a estas prácticas, a pesar de que el algodón se había cultivado en los Estados Unidos con el uso de trabajadores esclavizados por más de un siglo , el país no tenía una industria nacional de fabricación de textiles. Después de que Slater trajo su conocimiento tecnológico de Gran Bretaña, con el respaldo de los comerciantes estadounidenses, la fabricación de textiles se convirtió en la industria más importante de Estados Unidos antes de la Guerra Civil y la producción de algodón se convirtió en una parte central de la economía estadounidense temprana.





Slater nació en Derbyshire, Inglaterra en 1769, escribe PBS, y comenzó a trabajar a una edad temprana. Fue aprendiz del propietario de una fábrica de algodón y finalmente se convirtió en supervisor de la fábrica. En ese puesto, escribe el locutor público, se familiarizó íntimamente con las máquinas de molino diseñadas por Richard Arkwright, un genio cuyos otros avances incluían el uso de la energía hidráulica para impulsar sus máquinas y dividir el trabajo entre grupos de trabajadores. En otras palabras, era el tipo de persona a la que los británicos querían aferrarse.

Sin embargo, Slater pudo escapar de Gran Bretaña. No llevaba ningún documento con él, pero había memorizado todo lo que pudo sobre las máquinas y el proceso de Arkwright. En Estados Unidos, encontró el apoyo de un comerciante de Rhode Island, Moses Brown, y construyó la primera hilandería de algodón impulsada por agua en ese estado. Se inauguró este día en 1790.



Esto marcó el comienzo de un auge manufacturero para Rhode Island y Nueva Inglaterra en general que atrajo a familias de trabajadores a las fábricas de Slater. Eventualmente construyó varias fábricas de algodón exitosas en Nueva Inglaterra y estableció la ciudad de Slatersville, Rhode Island, escribe la Biblioteca del Congreso. Figuras como Samuel Slater y, más tarde, Francis Cabot Lowell, ayudaron a crear una industria de fabricación textil nacional que se convirtió en la industria más importante de Estados Unidos antes de la Guerra Civil, escribe la biblioteca.

En el sur, donde se producía la materia prima para estas fábricas, la demanda nacional de algodón ayudó a moldear la economía. La infame invención de Eli Whitney de la desmotadora de algodón a principios de la década de 1790 coincidió con esta nueva demanda interna de algodón y, por lo tanto, la demanda de esclavos para cultivarlo. escribe el historiador Junius P. Rodríguez. En el sur, el algodón se convirtió en el cultivo principal y la base de la economía de la región, escribe. La producción de algodón en el sur aumentó de aproximadamente 3.000 fardos en 1793 a aproximadamente 178.000 fardos en 1800. Con esta creciente demanda vino un resurgimiento del comercio de esclavos. Cuando comenzó la Guerra Civil, 'la producción de algodón se había disparado a cuatro millones de pacas por año', escribe.

Aunque gran parte de este algodón salió del país, escribe, fue la mayor exportación, también impulsó la producción textil nacional en Nueva Inglaterra. La fabricación de telas de algodón permitió que el Norte evolucionara hacia una región industrializada, escribe. Para los británicos, Samuel Slater era conocido como Slater el Traidor por llevar sus secretos comerciales a Estados Unidos; para la historia de Estados Unidos, era una figura más complicada.







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