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¿Cuánto vale ser atractivo? | Ciencias

Las personas hermosas son de hecho más felices, dice un nuevo estudio, pero no siempre por las mismas razones. Para los hombres guapos, es más probable que los beneficios adicionales provengan de beneficios económicos, como un aumento de los salarios, mientras que las mujeres son más propensas a encontrar alegría con solo mirarse en el espejo. Las mujeres sienten que la belleza es inherentemente importante, dice Daniel Hamermesh, economista laboral de la Universidad de Texas en Austin y autor principal del estudio. Simplemente se sienten mal si son feos.

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Según un nuevo estudio, las personas hermosas son de hecho más felices, pero no siempre por las mismas razones.(Ilustración de Peter Horvath)





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Hamermesh es el padre reconocido de la pulcrónica o el estudio económico de la belleza. Puede ser una empresa peligrosa. Una vez enfureció a una audiencia de mujeres jóvenes mormonas, muchas de las cuales aspiraban a quedarse en casa con futuros hijos, al explicar que las amas de casa tienden a ser más hogareñas que sus compañeras trabajadoras. (Dado que las mujeres hermosas tienden a cobrar más, tienen más incentivos para permanecer en la fuerza laboral, dice). No veo ninguna razón para andar con rodeos, dice el hombre de 69 años, que se califica a sí mismo como un sólido 3 sobre 1. -a-5 parece la escala que usa con mayor frecuencia en su investigación.



La búsqueda de la buena apariencia impulsa a varias industrias gigantescas (en 2010, los estadounidenses gastaron $ 845 millones solo en estiramientos faciales), pero pocos economistas se enfocaron en el poder financiero de la belleza hasta mediados de la década de 1990, cuando Hamermesh y su colega, Jeff Biddle, de la Universidad Estatal de Michigan, se convirtieron en los primeros académicos en rastrear el efecto de la apariencia en el potencial de ingresos para una gran muestra de adultos. Como muchos otros productos deseables, la belleza es escasa, dice Hamermesh, y esa escasez tiene un precio.

Un hombre guapo está preparado para ganar un 13 por ciento más durante su carrera que un compañero con un desafío de apariencia, según los cálculos del libro reciente de Hamermesh, La belleza paga . (Curiosamente, el beneficio neto es un poco menor para las mujeres atractivas, que pueden compensar la diferencia intercambiando su apariencia para casarse con hombres con mayor potencial de ingresos). Y algunos estudios han demostrado que las personas atractivas tienen más probabilidades de ser contratadas en una recesión. .

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El lookismo se extiende a profesiones aparentemente desvinculadas de la estética. Los mariscales de campo hogareños ganan un 12 por ciento menos que sus rivales agradables a la vista. Los profesores de economía calientes, designados por la cantidad de chiles otorgados en Ratemyprofes-sors.com, ganan un 6 por ciento más que los miembros de sus departamentos que no logran obtener elogios en este sentido.



Hamermesh sostiene que no hay mucho que podamos hacer para mejorar nuestra belleza. Incluso hay estudios que sugieren que por cada dólar gastado en productos cosméticos, solo 4 centavos se devuelven como salario, lo que hace que el lápiz labial sea una inversión verdaderamente abismal.

Pero la belleza innata no siempre es lucrativa. Un estudio de 2006 mostró que las personas impropias en realidad pueden beneficiarse de su falta de apariencia. La gente tiende a esperar menos de lo poco atractivo, por lo que cuando superan esas bajas expectativas se ven recompensados. Y los pulchritudinosos a menudo se mantienen inicialmente con un estándar más alto, luego se les aplica una penalización de belleza si no cumplen. Podría ver esto como una reducción de los salarios con el tiempo, dice Rick K. Wilson, un politólogo de la Universidad de Rice, coautor del estudio. Tenemos estas expectativas realmente altas para las personas atractivas. Por Dios, no suelen estar a la altura de nuestras expectativas.





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