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Cómo se encontró Titanoboa, la serpiente de 40 pies de largo | Ciencias

En los trópicos de las tierras bajas del norte de Colombia, a 60 millas de la costa caribeña, Cerrejón es un horizonte vacío, imponente y aparentemente interminable de interior polvoriento, despojado de vegetación y atravesado por caminos de tierra que conducen a enormes pozos de 15 millas de circunferencia. Es una de las operaciones de carbón más grandes del mundo, cubre un área más grande que Washington, D.C. y emplea a unos 10,000 trabajadores. La corporación multinacional que opera la mina, Carbones del Cerrejón Limited, extrajo 31,5 millones de toneladas de carbón solo el año pasado.

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¡Vea cómo Titanoboa cobra vida! La réplica a tamaño real es tan grande y mala como la boa real.





Video: Detrás de escena: haciendo la serpiente monstruosa

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Un nuevo documental del Smithsonian Channel le contará todo lo que necesita saber sobre la bestia que se come cocodrilos para el desayuno y hace que las anacondas modernas parezcan serpientes de liga.

Video: Vista previa de Titanoboa: Monster Snake

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Es la batalla final de los depredadores: el increíble poder de la serpiente monstruosa contra la mordida gigante del tiranosaurio. Vivieron en diferentes épocas y lugares, pero si alguna vez se encontraban, ¿quién ganaría?

Video: Titanoboa vs T-Rex

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En la naturaleza, la titanoboa probablemente se comía grandes cocodrilos, peces y otras serpientes, pero si hoy hubiera una titanoboa en el Zoológico Nacional, ¿con qué la alimentarían los cuidadores del zoológico?

Video: Titanoboa en el zoológico?

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Para Carlos Jaramillo, un paleobotánico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, la emoción de encontrar un fósil nunca parece envejecer.

Video: Conozca al científico: Carlos Jaramillo

Cerrejón también resulta ser uno de los depósitos fósiles más ricos e importantes del mundo, lo que proporciona a los científicos una instantánea única del momento geológico en el que los dinosaurios acababan de desaparecer y estaba emergiendo un nuevo entorno. Cerrejón es la mejor, y probablemente la única, ventana a un ecosistema tropical antiguo completo en cualquier parte del mundo, dijo Carlos Jaramillo, paleontólogo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. Las plantas, los animales, todo. Lo tenemos todo y no puede encontrarlo en ningún otro lugar de los trópicos.

Hace cincuenta y ocho millones de años, unos pocos millones de años después de la caída de los dinosaurios, Cerrejón era una selva inmensa y pantanosa donde todo era más caliente, más húmedo y más grande de lo que es hoy. Los árboles tenían hojas más anchas, lo que indica una mayor precipitación: más de 150 pulgadas de lluvia por año, en comparación con las 80 pulgadas del Amazonas ahora. Las temperaturas medias pueden haber oscilado entre los 80 grados Fahrenheit o más. El agua profunda de los ríos que fluían hacia el norte se arremolinaba alrededor de palmeras, maderas duras, montículos ocasionales de tierra y vegetación en descomposición. El lodo de la llanura aluvial cubría, cubría y comprimía periódicamente las hojas muertas, las ramas y los cadáveres de animales en capas humeantes de lodo en descomposición de decenas de pies de espesor.

La cuenca del río albergaba tortugas con caparazones del doble del tamaño de las tapas de alcantarilla y parientes de cocodrilos (al menos tres especies diferentes) de más de cuatro metros de largo. Y había peces pulmonados de dos a tres veces el tamaño de sus primos amazónicos modernos.

El señor de esta jungla era una criatura verdaderamente espectacular: una serpiente de más de 40 pies de largo y que pesaba más de una tonelada. Esta serpiente gigante se parecía a una boa constrictor de hoy en día, pero se comportaba más como la anaconda que habita en el agua de hoy. Era un habitante de los pantanos y un depredador temible, capaz de comerse a cualquier animal que llamara su atención. La parte más gruesa de su cuerpo sería casi tan alta como la cintura de un hombre. Los científicos lo llaman Titanoboa cerrejonensis .

Fue la serpiente más grande de todos los tiempos, y si su asombroso tamaño por sí solo no fue suficiente para deslumbrar al cazador de fósiles más quemado por el sol, el hecho de su existencia puede tener implicaciones para comprender la historia de la vida en la tierra y posiblemente incluso para anticipar el futuro.

Titanoboa es ahora la estrella de Titanoboa: Monster Snake, que se estrenará el 1 de abril en el Smithsonian Channel. La investigación sobre la serpiente y su entorno continúa, y me puse al día con el Titanoboa equipo durante la temporada de campo 2011.

Jonathan Bloch, un paleontólogo de la Universidad de Florida, y Jason Head, un paleontólogo de la Universidad de Nebraska, estaban agachados bajo un implacable sol tropical examinando un conjunto de Titanoboa permanece con un pasante de la Institución Smithsonian llamado Jorge Moreno-Bernal, quien había descubierto el fósil unas semanas antes. Los tres estaban cubiertos con bloqueador solar y llevaban pesadas botellas de agua. Llevaban camisas de manga larga y deambulaban con pesadas botas de montaña por el paisaje lunar sin sombra cuya cubierta del suelo había sido rasurada hace años por la maquinaria.

Probablemente sea un animal en el rango de 30 a 35 pies, dijo Bloch sobre el nuevo hallazgo, pero el tamaño no era lo que estaba pensando. Lo que le revolvió el estómago a Bloch en esta brillante mañana caribeña fue en el esquisto a cinco pies de distancia.

Nunca encuentras un cráneo de serpiente, y nosotros tenemos uno, dijo Bloch. Los cráneos de serpientes están hechos de varios huesos delicados que no están muy bien fusionados. Cuando el animal muere, el cráneo se desmorona, explicó Bloch. Los huesos se pierden.

La calavera de serpiente abrazada por la lutita de Cerrejón era una pieza de Titanoboa que Bloch, Head y sus colegas habían estado esperando encontrar durante años. Ofrece un conjunto completamente nuevo de características, dijo Bloch. El cráneo mejorará la capacidad de los investigadores para comparar Titanoboa a otras serpientes y averiguar dónde se encuentra en el árbol evolutivo. Proporcionará más información sobre su tamaño y lo que comió.

Aún mejor, agregó Head, señalando el esqueleto que yacía a sus pies, nuestra hipótesis es que el cráneo coincide con el esqueleto. Creemos que es un animal.

Al mirar alrededor de la colosal mina, se puede ver evidencia de un antiguo desierto en todas partes. Cada vez que se transporta otra veta de carbón de un metro de espesor, queda una capa inferior de lutita, rica en fósiles de hojas y plantas exóticas y en huesos de criaturas fabulosas.

Cuando encuentro algo bueno, es una reacción biológica, dijo Bloch. Empieza en mi estómago.

Cerrejón le ha proporcionado a Bloch muchos de esos momentos.

La búsqueda de los monstruos fluviales del Paleoceno comenzó aquí por accidente hace 18 años, cuando el geólogo colombiano Henry García encontró un fósil desconocido. Puso el espécimen en una vitrina de una compañía de carbón, donde fue etiquetado como Rama petrificada y olvidado.

Nueve años después, Fabiany Herrera, estudiante de pregrado en geología de la Universidad Industrial de Santander en Colombia, en Bucaramanga, visitó Cerrejón en una excursión. Caminando por los campos de carbón en el complejo minero, tomó un trozo de piedra arenisca y le dio la vuelta. Tenía la impresión de una hoja fósil. Cogió otra piedra. La misma cosa. Y otra vez.

Herrera le mostró sus descubrimientos a Jaramillo, quien en ese momento trabajaba para la petrolera estatal y sospechaba que Cerrejón podría tener mucho más que ofrecer que interesantes formaciones de rocas y carbón. Él y Herrera organizaron una expedición a gran escala a Cerrejón en 2003 e invitaron al paleobiólogo Scott Wing, curador de plantas fósiles en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, a unirse a ellos.

La mayoría de los fósiles, vegetales o animales, se encuentran en climas templados o en nichos aislados en los trópicos, como desiertos o grandes altitudes, donde el viento arrastra arena y piedra para exponer restos antiguos. Otros fósiles cerca del Ecuador yacen enterrados e inaccesibles debajo de millones de toneladas de tierra y vegetación. En Cerrejón, la búsqueda del carbón había despojado de este sudario.

Herrera, con la ayuda de otros investigadores, pasó cuatro meses en Cerrejón, recolectando más de 2,000 especímenes de plantas de varias minas de tajo diferentes. No sabía qué esperar, porque nadie había explorado nunca un sitio de la edad y ubicación de Cerrejón. En lugar de un bosque antiguo lleno de especies desconocidas, las plantas eran todas parientes de las cosas que encontramos hoy, dijo Herrera. Tenemos chocolate, cocos, plátanos y legumbres, no tan diversos como hoy, pero los orígenes de la moderna selva tropical sudamericana están ahí de repente.

Cuando Wing llegó a la mina, miró en la vitrina de la compañía de carbón y decidió que la Rama Petrificada no era lo que parecía y que las plantas no eran el único atractivo en Cerrejón. Tenía una cámara de apuntar y disparar, recordó Wing. Al principio de la visita pregunté si la empresa podía abrir el armario, pero nadie pudo encontrar la llave. Wing tomó algunas fotografías a través del cristal, regresó a los Estados Unidos y las envió por correo electrónico a Bloch en la Universidad de Florida en Gainesville, colaborador de un proyecto no relacionado.

Me volví loco, dijo Bloch. Estaba mirando parte de la mandíbula fósil de un animal terrestre. Los vertebrados terrestres de esa época nunca se habían visto en las latitudes tropicales de América del Sur. La mandíbula proviene de un dyrosaurio, una criatura muy grande parecida a un cocodrilo ahora extinta. El fósil indicó que probablemente había otros descubrimientos de vertebrados por hacer.

Bloch y Wing inmediatamente hicieron planes para otro viaje y se reunieron con Herrera y Jaramillo en Cerrejón. Wing le mostró a Bloch la vitrina y empezó a mover la cerradura. El cristal se rompió. Wing metió la mano, sacó el espécimen de dyrosaurio y encontró un segundo hueso escondido detrás de él, que parecía un trozo de pelvis, recordó Wing. Era.

García explicó que había encontrado el fósil en una mina conocida como Expanded West Pit. Llevó a los visitantes allí. Se había quitado una capa de carbón de la superficie, dejando una vasta extensión de lutita desnuda que se horneaba bajo el sol tropical. Estaba cubierto de caparazones de tortuga, recordó Herrera. Estaban blanqueados y relucientes por el calor.

El equipo recolectó fósiles y regresó a Gainesville. Durante los siguientes meses, estudiantes estadounidenses y colombianos exploraron otros sitios de Cerrejón y enviaron fotos por correo electrónico a Bloch. El Corte La Puente, un enorme tajo abierto que cubre 6,000 acres de la Zona Norte de Cerrejón, parecía ser el más prometedor.

Estaba extremadamente emocionado, recordó Bloch. Estaba seguro de que íbamos a ver cosas increíbles allí.

La Puente es una imponente superficie desnuda de lutita blanda cortada por barrancos que conducen pendiente abajo hacia un lago lleno de escorrentías y aguas subterráneas. La única vegetación es un arbusto desaliñado ocasional que se aferra al pedregal. El pozo brilla a temperaturas superiores a los 90 grados Fahrenheit, mientras que un viento caliente sopla constantemente, con ráfagas de 40 kilómetros por hora. Los fuegos de metano eructan periódicamente desde el acantilado desnudo al otro lado del lago. Se pueden ver enormes camiones en la distancia, conduciendo cargas de carbón recogidas después de la voladura.

La lutita era la tierra de pago paleontológica. Dondequiera que caminara, podía encontrar huesos, dijo Bloch, recordando la maravilla del primer viaje.

Durante esa expedición, en 2004, los investigadores agarraron todo lo que vieron, y todo era grande: costillas, vértebras, partes de una pelvis, un omóplato, caparazones de tortuga de más de cinco pies de ancho. Encontraron trozos de dyrosaurio y tortuga por todas partes, y también otros animales, pero el equipo no pudo clasificar todo de inmediato. Pusieron lo que pudieron en bolsas de plástico, luego cavaron hoyos y fundieron las piezas grandes en yeso de París.

Es como hacer prospecciones, dijo Bloch. Camina con pinceles y pinzas y la mirada fija en el suelo hasta que encuentres algo que quieras. Ponga los pedacitos en bolsas de plástico y etiquételos. Marque las piezas más grandes en un dispositivo GPS y regrese al día siguiente con yeso y una lona. Espere demasiado y la lectura del GPS es inútil: la lluvia es una maldición, lava todo por la pendiente, para no volver a ser visto nunca. Pero la lluvia también es una bendición, porque cuando se detiene, se abre un campo fósil completamente nuevo para la exploración.

Durante los siguientes cinco años, Bloch y Jaramillo dirigieron viajes de campo a Cerrejón y enviaron un flujo constante de fósiles de vertebrados a Gainesville. Muchos de los restos se parecían un poco a los de los animales modernos, solo que mucho más grandes. Una nueva especie de tortuga tenía cinco pies y medio de largo, un 67 por ciento más grande que las tortugas más grandes del río Amazonas en la actualidad.

Aunque no hay diosaurios modernos para comparar con los fósiles, el estudiante graduado de la Universidad de Florida Alex Hastings describió tres nuevas especies, una de las cuales medía entre 15 y 22 pies de largo. Otra bestia era una dietista generalista, dijo Hastings, que podía comerse las tortugas grandes. Tenía enormes mandíbulas y una mordedura mortal que podía penetrar el caparazón 1,5 pies desde su borde. Estos son animales grandes.

En 2007, Hastings estaba inspeccionando un envío de fósiles etiquetados como cocodrilo y notó una vértebra extraña y muy grande. Para su ojo entrenado, claramente no era de un cocodrilo. Se lo mostró a su compañero estudiante de posgrado Jason Bourque, un conservacionista de fósiles y especialista en reptiles.

Eso es una serpiente, dijo Bourque. Profundizó en las colecciones de reptiles de la universidad y encontró la vértebra de una anaconda. Era más pequeño pero de apariencia bastante parecida al fósil. Bloch, Hastings y el resto del equipo comenzaron a saquear los ejemplares de Cerrejón. Nuevas expediciones visitaron La Puente para buscar más piezas de serpientes fósiles. Finalmente, el equipo recolectó 100 vértebras de serpientes de 28 animales diferentes.

Habíamos tenido algunos de ellos durante años, dijo Bloch. Mi única excusa para no reconocerlos es que ya he recogido vértebras de serpientes. Y dije: 'No pueden ser vértebras de serpiente'. Es como si alguien me hubiera entregado un cráneo de ratón del tamaño de un rinoceronte y me hubiera dicho 'Eso es un ratón'. Simplemente no es posible.

Excepto que, aparentemente, lo fue. Necesitaba saber qué tan grande era la serpiente, así que llamé al único hombre en el mundo que podría decírmelo, dijo Bloch. Ese era Jason Head, que entonces trabajaba en la Universidad de Toronto. Se conocieron a principios de la década de 1990 cuando Bloch era un estudiante graduado en la Universidad de Michigan y Head era un estudiante universitario.

Bloch recogió un montón de muestras de huesos, las llevó a su oficina y llamó a Head para que le diera un iChat informático. Levantó una vértebra para que Head pudiera verla. ¿Era esto una serpiente?

Voy a comprar mi boleto esta noche, dijo Head.

Head pasó varios días en Gainesville con los investigadores de Cerrejón. Se centraron en las vértebras de dos serpientes fósiles diferentes. Head notó de inmediato que la criatura tenía una columna vertebral en forma de T y que los huesos tenían una serie de características que eran exclusivas de las serpientes boid, el linaje que incluye a las boas constrictoras y anacondas.

Ambas especies son comunes en América del Sur hoy. Las boas pueden medir hasta 14 pies de largo y pesar hasta 100 libras. Las anacondas pueden superar los 20 pies y pesar más de 500 libras. Los huesos de la serpiente de Cerrejón sugirieron que estaba estrechamente relacionada con las boas, pero el entorno de Cerrejón ofrecía un estilo de vida más parecido al de la anaconda sudamericana moderna, una habitante del agua que se siente cómoda tanto en los rápidos ríos como en los pantanos. Y aunque las anacondas son grandes, estas serpientes eran mucho más grandes.

¿Cuan grande? El problema con el tamaño de las serpientes antiguas es que nunca tienes toda la columna en una fila perfectamente articulada. Obtienes huesos individuales, tal vez pares y ocasionalmente tres juntos. Y a menos que pueda colocar vértebras individuales en su posición correcta a lo largo de la columna, no puede saber la longitud del animal.

El paleontólogo principal y de la Universidad de Indiana P. David Polly durante dos años había estado construyendo un modelo matemático de la columna vertebral de una serpiente basado en especies vivas. Las vértebras de las serpientes, como explicó Polly, son hermosas y complicadas, y hay algunas características que son comunes a todas las serpientes.

Al examinar estas articulaciones, crestas y protuberancias, y al describir las vértebras individuales como conjuntos de puntos de coordenadas en un gráfico, Head y Polly crearon una plantilla para todas las serpientes. A lo largo de la evolución, las serpientes se hacen más grandes al agregar más vértebras, dijo Head, y puede haber hasta 300 vértebras en la columna vertebral de una pitón, boa o anaconda moderna. Pero las más grandes tienen más vértebras solo hasta cierto punto, luego las vértebras simplemente se hacen más grandes.

Después de desarrollar coordenadas para individuos Titanoboa vértebras, Head y Polly utilizaron el modelo para colocarlas en su ubicación espinal correcta y determinar Titanoboa El equipo publicó sus primeros resultados en Naturaleza a principios de 2009, diciendo Titanoboa medía entre 42 pies y 49 pies de largo, con un peso promedio de 2,500 libras. Las vértebras de Cerrejón eran todas de tamaño comparable a pesar de que eran de diferentes animales. Con Titanoboa , enorme era la regla, no la excepción.

El equipo de Cerrejón había encontrado lo que parecía ser un auténtico monstruo primigenio. Titanoboa era tan largo como un autobús escolar y pesaba tanto como un pequeño rinoceronte. Sin embargo, aparte de las vértebras de estilo boido, eso era todo lo que se podía decir sobre la criatura al principio.

El descubrimiento el año pasado del Titanoboa El cráneo fue clave para avanzar en la investigación. No es hermoso, pero es un cráneo de serpiente y no hay muchos de esos, dijo Bloch. Cuando bajamos a Cerrejón pensamos ‘Bueno, empanada en el cielo encontraremos una calavera de Titanoboa —’

—Y luego lo hicimos, agregó Head.

Estaban sentados uno al lado del otro en la oficina de Bloch en Gainesville, frente a dos microscopios. El proceso de evaluar nuevos huesos de un fósil como Titanoboa es tedioso y repetitivo. Estaban comparando los contornos de los huesos del cráneo individuales con cráneos modernos de boa, anaconda y pitón exquisitamente conservados de las colecciones de serpientes de la universidad.

Bloch y Head querían determinar si su primer análisis, ese Titanoboa era más una boa que una anaconda, aguantaría. Fragmentos de mandíbula sugirieron que Titanoboa La boca y la cabeza entera podrían haber medido más de sesenta centímetros de largo. Un cuadrado, un hueso de bisagra que conecta la mandíbula inferior con el cráneo, permitió que la parte posterior de la mandíbula inferior se extendiera hacia atrás. Titanoboa Cerebro. Su boca podría abrirse grande y abrirse de par en par, dijo Head.

Sin embargo, hubo al menos una inconsistencia. Al observar el número de agujeros en los fragmentos de la mandíbula, Bloch y Head concluyeron que Titanoboa tenía los dientes más compactos que las boas modernas. ¿Es más un comedor de peces especializado? Preguntó Head. Si tienes muchos dientes, es más fácil agarrar peces resbaladizos y escamosos.

Hasta Titanoboa estaba preocupado, sin embargo, probablemente no importaba. Los cocodrilos y las tortugas indudablemente comían pescado, pero Titanoboa estaba en la cima de la cadena alimentaria. Podría comer pescado, pero también podría comer cocodrilos y tortugas. Algunas serpientes, especialmente las anacondas, pueden comer cocodrilos y lo hacen, dijo Head. Aún así, ¿no sería extraño si, en lugar de un monstruo, esto fuera solo una serpiente grande y perezosa que se sienta en el fondo agarrando peces mientras nadan?

Bloch se rió. No lo creo.

Eventualmente estuvieron de acuerdo en que Titanoboa El cráneo era diferente al de otras boas, pero no pudieron determinar si el animal extinto estaba más estrechamente relacionado con una boa o una anaconda.

El tamaño de la serpiente inmediatamente planteó preguntas sobre cómo llegó a ser tan grande y qué necesitaba para sobrevivir. El equipo de Cerrejón concluyó en 2009 que Titanoboa tenía que haber vivido en un clima con una temperatura ambiente media entre 86 y 93 grados Fahrenheit, sustancialmente más alta que el promedio más cálido de los bosques tropicales de hoy, que es de 82 grados.

Head reconoció que esa afirmación ha sido extremadamente controvertida.

Durante los últimos años, la Titanoboa Los investigadores y otros expertos han estado tratando de comprender y modelar el clima en el que vivía la serpiente gigante. Ha habido cierto desacuerdo sobre la mejor manera de estimar la temperatura hace 58 millones de años.

Titanoboa era un animal de sangre fría cuya temperatura corporal dependía de la de su hábitat. Los reptiles pueden crecer más en climas cálidos, donde pueden absorber suficiente energía para mantener una tasa metabólica necesaria. Es por eso que los insectos, reptiles y anfibios tienden a ser más grandes en los trópicos que en la zona templada. Desde este punto de vista, un calor extraordinario es lo que convirtió a la serpiente en un titán. El mismo principio explicaría por qué las tortugas antiguas y los peces pulmonados de Cerrejón eran, como Titanoboa , mucho más grande que sus parientes modernos.

La relación entre la masa corporal de sangre fría y la temperatura ambiente fue el tema de un estudio de 2005 realizado por investigadores del Instituto de Física Nuclear en San Petersburgo, Rusia. Al examinar los tamaños de las especies a una variedad de diferentes temperaturas ambientales, Anastassia Makarieva y sus colegas calcularon cómo se podrían usar los fósiles para estimar las temperaturas en el pasado distante.

Head y Bloch utilizaron los datos rusos, además de información sobre las anacondas actuales y su hábitat en el Amazonas, para concluir que Titanoboa habría necesitado temperaturas sorprendentemente cálidas para sobrevivir en el antiguo Cerrejón.

Sin embargo, varios investigadores no están de acuerdo con su conclusión. El paleoclimatólogo Kale Sniderman, de la Universidad de Melbourne en Australia, se muestra escéptico sobre el enfoque de Makarieva. Señaló que un antiguo lagarto de las zonas templadas de Australia creció hasta por lo menos 16,5 pies de largo. La aplicación del modelo a ese fósil predice que los lagartos que actualmente viven en áreas tropicales deberían ser capaces de alcanzar los 33 pies. En otra crítica, Mark Denny de Stanford, un especialista en biomecánica, dice que el Titanoboa Los investigadores lo tienen al revés: la serpiente era tan grande y estaba produciendo tanto calor metabólico que la temperatura ambiente debió haber sido de cuatro a seis grados. enfriador que la estimación del equipo, o la serpiente se habría sobrecalentado.

Head, Bloch, Polly y Jaramillo defendieron el enfoque del equipo, pero reconocen que su estimación original puede haber sido un poco alta. Datos recientes derivados de muestras de núcleos marinos cercanos han sugerido temperaturas cercanas a los 82 a 88 grados. Aun así, dijeron, Titanoboa El bosque de hoy era mucho más cálido que los bosques tropicales.

Los análisis de hojas fosilizadas de ese bosque apoyan la idea de que era sofocante. Jaramillo y Herrera estudiaron los isótopos de carbono en las hojas y la densidad de los poros que dejan entrar y salir el agua. Calcularon que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera eran un 50 por ciento más altos que en la actualidad, lo que habría provocado altas temperaturas en la tierra. Esto encaja con las estimaciones de otras técnicas de que la temperatura media fue de al menos 82,5 grados, y probablemente considerablemente más alta.

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La temperatura tiene implicaciones sobre cómo sobrevivieron las especies en los trópicos y cómo sobrevivirán a medida que cambie el clima. La rápida contaminación de la atmósfera terrestre por gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono está provocando el calentamiento global, un fenómeno que, si no se controla, puede provocar una muerte masiva de especies que no pueden soportar el calor.

A medida que aumentan las temperaturas, en algún momento las plantas deberían volverse incapaces de realizar la fotosíntesis correctamente. Averiguar cuándo los diferentes grupos de plantas alcanzan el máximo es una cuestión difícil, dijo Wing. Cuando una planta no puede desprenderse del calor, eventualmente muere.

Durante el tiempo de Titanoboa , dijo Jaramillo, nos encontramos con un bosque muy productivo, con mucha biomasa. Si Titanoboa y su exuberante ecosistema estaban en armonía a altas temperaturas, entonces el calentamiento global puede no conducir a una catástrofe ecológica, al menos para algunas plantas. Quizás las plantas modernas tengan la capacidad de hacer frente, dijo Jaramillo.

Jaramillo y otros miembros de la Titanoboa El equipo, sin embargo, señala que hacer frente al cambio climático es mucho más fácil si tiene millones de años para adaptarse a la tendencia al calentamiento. Hacer el ajuste en 200 años, como los climatólogos caracterizan el ritmo del efecto invernadero actual, o incluso en 2.000 años, es un asunto completamente diferente.

Los paleontólogos volverán a Cerrejón este año para buscar más fósiles, más especies y más evidencias de cómo era el mundo cerca del ecuador hace 58 millones de años.

Lo más difícil de saber sobre el pasado, dijo Wing, es lo diferente que fue.





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