Historia

¿Es hora de reevaluar a Malcolm X?

La voz de Malcolm X es como un saxofón barítono: potente, pleno y profundo con una seriedad grave que exige su atención. ¿Qué mejor instrumento para un hombre cuyos discursos enérgicos y contundentes paralizaron a la nación en medio del movimiento de derechos civiles de la década de 1960 y hicieron tangible la ira y la frustración de los afroamericanos que simplemente se estaban metiendo en el infierno?

No somos brutalizados porque somos bautistas. No somos brutalizados por ser metodistas. No somos brutalizados porque somos musulmanes. No somos brutalizados porque somos católicos, dice Malcolm X a una audiencia absorta. Somos brutalizados porque somos negros en Estados Unidos.

Esa es la cita de apertura en el Canal Smithsonian documental Las cintas perdidas: Malcolm X . La película de una hora lleva a los espectadores a un viaje a través de algunos de los años cruciales de un activista que algunos consideran un militante que predicó el odio contra los blancos en un momento en que los negros de todo el país estaban siendo oprimidos económica, emocional y físicamente. Pero las opiniones de Malcolm X evolucionado después de tomar el tradicional Peregrinación musulmana a La Meca conocida como el Hajj en 1964, después de lo cual cambió su nombre a El-Hajj Malik El-Shabazz. Esta película cuenta su historia a través de entrevistas y discursos, e incluye algunas imágenes de los mítines de la Nación del Islam que nunca antes se habían visto. No hay narrador, y eso agrada a su tercera hija, Ilyasah Al Shabazz.





Finalmente tenemos la oportunidad de escuchar directamente de la boca de nuestro padre, dijo Shabazz en una proyección reciente de The Lost Tapes en el Smithsonian's. Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana , donde le contó a la audiencia cómo comenzó a aprender en la universidad acerca de las representaciones inexactas del carácter y el trabajo de su padre. Estaba abrumado por la emoción cuando lo vi por primera vez y pensé que era un gran trabajo.

La primera mitad de la película lleva a los espectadores a través de algunos de los momentos más conocidos en la vida de Malcolm X, desde su época como ministro y portavoz de la Nación del Islam y su líder Elijah Muhammad a sus batallas intelectuales con Dr. Martin Luther King Jr sobre sus puntos de vista opuestos sobre la mejor manera de obtener los derechos civiles de los afroamericanos. King favoreció las protestas no violentas, mientras que Malcolm X presionó para que se separara a los negros de la sociedad blanca. Pero la segunda mitad mira a Malcolm X cuyas opiniones cambian después de su Hajj, y Shabazz dice que muchas personas no están familiarizadas con ese lado de su padre. Ha estado pensando si hay suficiente contexto en la película para las cosas que hace y dice, y la imagen familiar de Malcolm X llevando un rifle y explicando por qué lo hace.



Cuando le mostramos a Malcolm, generalmente solo mostramos su reacción, sin 'O.K. Tengo un rifle Alguien bombardea mi casa. Tengo un rifle ''. Todo el mundo se ríe de eso en lugar del hecho de que su casa fue bombardeada. La bomba incendiaria fue arrojada a la guardería donde dormían sus hijos, donde vivía su esposa embarazada, mientras él buscaba soluciones a la condición humana, explica Shabazz. No toman en consideración que era un hombre joven cuando se comprometió. . . se lanzó al movimiento de derechos civiles y fue Malcolm quien introdujo una agenda de derechos humanos en el movimiento de derechos civiles. . . . Era un hombre compasivo. Él era cariñoso, cariñoso, amable. Todas las palabras que no usamos cuando describimos a Malcolm, en lugar de darse cuenta de que aquí tiene a un joven que tuvo una reacción profunda debido a su compasión.

Martin Luther King Jr favoreció las protestas no violentas, mientras que Malcolm X (arriba, los dos en Washington, D.C.) presionó por la separación de los negros de la sociedad blanca.

Martin Luther King Jr favoreció las protestas no violentas, mientras que Malcolm X (arriba, los dos en Washington, D.C.) presionó por la separación de los negros de la sociedad blanca.(Biblioteca del Congreso)

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Malcolm X creció en la pobreza extrema y pasó años como estafador y proxeneta en las calles de Roxbury y Harlem antes de terminar en la Prisión Estatal de Norfolk en Massachusetts, donde se convirtió al Islam en 1947. Conoció al líder de la Nación del Islam Elijah Muhammad en 1952, y comenzó a organizar templos musulmanes desde Nueva York hasta el sur y la costa oeste. Fundó el periódico de la Nación, Muhammad habla , y rápidamente ascendió de rango para convertirse eventualmente en el representante nacional de la Nación. Pero surgieron tensiones entre Malcolm X y Muhammad, que estallaron después de que violó las órdenes de permanecer callado después del asesinato del presidente John F.Kennedy en 1963.



Malcolm X dejó la nación al año siguiente, y revelado conducta sexual inapropiada por parte de su exlíder. Formó sus propias organizaciones, Muslim Mosque Inc. y la Organización para la Unidad Afroamericana. El 28 de junio de 1964, Malcolm X habló en el mitin de fundación de este último grupo, instando a los negros para defenderse por cualquier medio necesario. Fue asesinado el 21 de febrero de 1965 por tres hombres armados que se apresuraron al escenario del Audubon Ballroom en Harlem donde se preparaba para dar un discurso. El documental incluye grabaciones raramente escuchadas de las secuelas del tiroteo.

The Lost Tapes se ha proyectado en varias ciudades de todo el país, incluidas Nueva York y Washington D.C., y quienes están detrás de la película creen que es importante que se vea ahora mismo, en medio de la agitación racial que continúa dividiendo a la nación.

La gente tiende a estereotipar a Malcolm X y es visto como un agitador radical de la chusma. Y cuando lo ves en esta película, que realmente le permite hablar por sí mismo, ves a un hombre mucho más matizado, mucho más reflexivo, mucho más carismático y muy inteligente, dice David Royle, vicepresidente ejecutivo de producción y programación. en el Smithsonian Channel. Ves cómo están evolucionando sus pensamientos y mi mayor conclusión fue la gran sensación de pérdida al final. Se trataba de una persona que estaba en un viaje y es posible que critique varias etapas de ese viaje, pero hacia dónde se dirigía era realmente interesante y muy importante.

“La bomba incendiaria fue arrojada a la guardería donde dormían sus hijos, donde vivía su esposa embarazada, mientras él buscaba soluciones a la condición humana, explica su hija Ilyasah Al Shabazz.(Biblioteca del Congreso)

El productor de la película, Tom Jennings, quien también hizo la ganadora del premio Peabody. MLK: The Assassination Tapes, dice que fue un gran honor contar esta historia que podría haber sido 12 veces más larga sobre este increíble orador y ser humano. Dice que también fue un desafío, en parte debido a las limitaciones de tiempo y en parte porque estaba contando la historia de un líder icónico para una audiencia general que tal vez no supiera mucho sobre él.

Esto es para personas que no necesariamente saben mucho sobre Malcolm X, tal vez solo su nombre, explica Jennings. Esto no es un largometraje. Esto saldrá en televisión. Sabes que todos estamos preparados para cambiar de canal, así que tuvimos que tomar sus palabras y hacerlas entretenidas, no en el sentido de Star Wars, pero teníamos que hacerlo así. . . la gente se detendrá y escuchará. . . . Me gusta hacer este tipo de películas utilizando archivos históricos porque casi nos muestra un espejo y nos permite ver quiénes somos, ya sea este evento o el Dr. Martin Luther King Jr, dónde hemos estado y tenemos cambiado o no hemos cambiado en absoluto.

Jennings dice que hay muchas imágenes de películas históricas relacionadas con Malcolm X; incluyendo imágenes en color de la Nación del Islam de algunos de sus mítines que no se habían visto antes. Parte de eso provino de la Universidad de Washington en St. Louis, e incluso había una película que pertenecía al dentista de Elijah Muhammad, pero los productores no pudieron obtener permiso para usar parte de ella porque no pudieron verificar a los propietarios. También hubo cosas que aprendió que lo sorprendieron en The Lost Tapes, como el hecho de que Muhammad Ali tuvo que romper su amistad con Malcolm X para recibir su nombre musulmán personal de manos de Elijah Muhammad.

Malcolm X conoció al líder de la Nación del Islam Elijah Muhammad (arriba) en 1952, pero se separaron en 1964.

Malcolm X conoció al líder de la Nación del Islam Elijah Muhammad (arriba) en 1952, pero se separaron en 1964.(Biblioteca del Congreso)

Fue una relación complicada, explicó Damion Thomas, curador del Museo Afroamericano en la proyección de la película por parte de la Institución. Cuando Malcolm X deja la Nación, intenta que Muhammad Ali lo acompañe y se convierte en una batalla entre Malcolm X y Elijah Muhammad por la lealtad de Muhammad Ali, quien en ese momento es el atleta más conocido del mundo. Lo interesante es que una de las razones por las que Muhammad Ali decide quedarse con Elijah Muhammad es que sintió que Malcolm X estaba tratando de politizar esto.

Pensé que eso era un flaco favor para mi padre. . . para decir que politizó su amistad con Muhammad Ali, dice Ilyasah Al Shabazz con fuerza, y agrega que Ali más tarde dijo que se arrepintió habiendo dado la espalda a Malcolm X.

Esta fotografía del vacío Audubon Theatre and Ballroom en Harlem fue tomada después de que tres hombres armados subieron al escenario y asesinaron a Malcolm X el 21 de febrero de 1965.

Esta fotografía del vacío Audubon Theatre and Ballroom en Harlem fue tomada después de que tres hombres armados subieron al escenario y asesinaron a Malcolm X el 21 de febrero de 1965.(Biblioteca del Congreso)

El curador Thomas dice que es importante que esta película se haya hecho en este momento porque hay muchos conceptos erróneos sobre Malcolm X y hay muchas formas en que ha sido interpretado. Añade que es importante tener nociones contrapuestas sobre el líder carismático porque entonces la gente tiene la oportunidad de pensar en cuestiones complejas.

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La razón por la que la gente realmente tiene que entender a Malcolm X, ya sea que estés de acuerdo con él o no, es que estaba comprometido con la elevación de la gente negra, y creo que eso es lo más importante que debemos saber sobre Malcolm X, dice Thomas.

Las cintas perdidas: Malcolm X, se estrena en el Smithsonian Channel el 26 de febrero a las 8 p.m. Hora estándar del Este.





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