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Leatherhead a Radio-head: La evolución del casco de fútbol americano | Arte y cultura

En el fútbol profesional, la única línea de defensa contra el traumatismo craneoencefálico, además de la línea defensiva, es el casco. Pero el casco de fútbol americano más antiguo se parecía más a una gorra de aviador acolchada que al casco de alta tecnología probado contra choques utilizado por los jugadores de hoy. Hay una razón para eso.

Hay algunas historias diferentes sobre la invención del casco de fútbol americano, pero la más antigua y la más contada se remonta al juego Army-Navy de 1893. Almirante Joseph Mason Reeve (el padre de la aviación de portaaviones) aparentemente había sido pateado y golpeado en la cabeza tantas veces que su médico le dijo que otro impacto fuerte podría llevarlo a la locura instantánea. Decidido a jugar en el gran juego, Reeve fue a ver a su zapatero y le pidió que le hiciera un sombrero de piel de topo con orejeras. Así fue como nació el casco, aquí estoy usando el término libremente. Pero el casco de fútbol americano acabaría con la batalla el campo también: Reeve llevó el diseño a la Armada y fue utilizado brevemente por los paracaidistas durante la Primera Guerra Mundial.

Casco Revolution de Riddel

Casco Revolution de Riddel(Riddel)





A principios de la década de 1900, las gorras de cuero suave aparecieron como tocados opcionales usados ​​por pocos jugadores. En la década de 1920, se usaron por primera vez cascos de cuero endurecido, lo que aumentó ligeramente el nivel de protección. Levemente. Quizás lo más importante es que estos primeros cascos inspiran la visión popular del fútbol de antaño, sin mencionar películas como la subestimada Leatherheads , protagonizada por George Clooney y John Krasinski. Pero yo divago.

Una vez más, vale la pena reiterar que los cascos fueron no obligatorio. Eso no sucedería hasta 1943. Durante las décadas de 1920 y 1930, aparecieron variaciones del casco de cuero, pero en 1939, el juego cambió, o al menos se volvió más seguro, cuando John T. Riddel presentó el primer casco de plástico. Desafortunadamente, a medida que los plásticos se volvieron más escasos durante la Segunda Guerra Mundial, también lo hizo el casco más duradero. Después de la guerra, los cascos volvieron a producirse, pero hubo un problema con la mezcla de plástico que hizo que muchos cascos se rompieran en pedazos. Recuerda esa escena en El comienzo de batman ¿Dónde se rompe la capucha? Imagino que fue algo así.



Como resultado del plástico defectuoso, la NFL prohibió los cascos. En un año, se corrigió el error y el casco de plástico se reintrodujo formalmente en el fútbol profesional solo un año después, seguido rápidamente por el acolchado casco de plastico. (Nota para las personas que reciben golpes para ganarse la vida: siempre es una buena idea agregar más almohadillas). Otro cambio importante se produjo en 1948 cuando el corredor de los Rams de Los Ángeles, Fred Gehrke cuernos pintados a cada lado de su casco , lo que convierte a los carneros en el primer equipo profesional con un emblema de casco.

Hasta este momento, todos los cascos estaban todavía abiertos. Y casi todos esos rostros abiertos tenían ojos negros, narices ensangrentadas y labios hinchados. Eso cambió en 1955 cuando se agregó una barra de una sola cara a los cascos de plástico acolchados. Y, por supuesto, con la invención de la máscara facial vino la invención de la máscara facial, prohibida en 1956. La máscara facial de una sola barra fue la invención de Paul Brown , el primer entrenador del equipo de fútbol profesional de Cleveland, a quien se le ocurrió el prototipo para mantener al mariscal de campo titular Otto Graham en un juego después de recibir un fuerte golpe directo al besador. Brown y el gerente de equipo rápidamente ensamblaron el travesaño, remendaron a Graham y lo enviaron de regreso al campo para ganar el juego.

Después de la victoria, se creó un diseño un poco más formal y todos los jugadores de Cleveland debían usar las máscaras de una sola barra. Otros equipos de la NFL pronto siguieron su ejemplo. Brown patentó su diseño, conocido como BT-5, y entró en producción por Riddel , que todavía hacen el oficial casco de la Liga Nacional de Fútbol. En 1962, todos los jugadores del juego usaban máscaras faciales. El ex León de Detroit, Garo Yepremian, fue el último jugador de la NFL en jugar sin máscara, y solo adaptó el travesaño en 1967. 'Me despertaba todas las mañanas con sangre en la boca'. le dijo a ESPN . 'He aprendido mi lección.'



Aunque la mascarilla facial de barra única fue una innovación importante, pronto fue reemplazada por estilos de protección facial cada vez más complejos. En 2004, la NFL prohibió formalmente los cascos de barra única, pero algunos jugadores quedaron exentos. Esta excepción se hizo exclusivamente para los pateadores, a quienes les gusta la barra única porque lo que le faltaba en seguridad lo compensaba en visibilidad. El último casco de barra única apareció en un campo profesional en 2007.

Una muestra de las muchas mascarillas que ofrece Riddel

Una muestra de las muchas mascarillas que ofrece Riddel(Riddel)

Durante las décadas de 1960 y 1970, los fabricantes desarrollaron un acolchado de espuma gruesa que se instaló en los cascos y, en 1975, apareció la máscara facial completa. Hoy en día, se encuentran disponibles decenas de diseños de mascarillas faciales, que ofrecen una variedad de opciones relacionadas con la protección y la visibilidad. A mediados de la década de 1980, el casco de fútbol americano se había convertido en un equipo complejo y de alta ingeniería. Un casco típico pesaba tres libras, con una capa exterior compuesta de policarbonato sobre una capa de aluminio y espuma de vinilo encima de plástico y luego una fina capa de cuero. El interior de los cascos estaba forrado con relleno de espuma y cápsulas de plástico o una capa inflable diseñada para absorber el impacto y crear un ajuste lo más ajustado posible.

En 1995, el casco de fútbol americano pasó a ser de alta tecnología, cuando una nueva regla permitió a los mariscales de campo tener un transmisor de radio en sus cascos, lo que hizo posible que el entrenador de un equipo convocara jugadas sin la necesidad de un elaborado semáforo de línea lateral. El uso de receptores de radio, o debería decir radio mariscales de campo –Ahora están regulados por la NFL, pero depende de los equipos decidir qué tipo de sistema utilizan. Esto a veces puede resultar más un obstáculo que una ayuda, como lo ilustran los 49ers de San Francisco, quienes hasta este año, eran conocidos por su terrible sistema de radio de casco que se cortaba en medio de una jugada llamada o incluso captar la charla del piloto de aviones que pasan.

A pesar de la integración relativamente reciente de esta tecnología, las radios de casco no son de ninguna manera un nuevo desarrollo en el fútbol profesional. Una vez más, Paul Brown demuestra ser un innovador. El patriarca de los Cleveland Browns, que tiene muchos primeros entrenadores en su historial, experimentó con una radio de banda ciudadana en el casco de su mariscal de campo ya en 1956. El último gran cambio oficial en el casco se produjo en 1998 cuando se permitieron protectores faciales transparentes para proteger a los jugadores. ' ojos. Las viseras tintadas, aunque pueden verse bien, solo están permitidas por la liga con la aprobación de la documentación médica apropiada.

Prueba de choque de un casco de fútbol americano

Prueba de choque de un casco de fútbol americano(Riddel)

Finalmente, es imposible hablar de cascos sin decir algunas palabras sobre seguridad. Las lesiones en la cabeza son una preocupación creciente en todos los deportes, pero especialmente en fútbol. Solo este verano pasado 2,000 jugadores de la NFL se unieron en una demanda alegando que la Liga no informó adecuadamente a los jugadores de los riesgos neurológicos –demencia, depresión, capacidad cognitiva reducida, insomnio, Alzheimer de inicio temprano– asociados con ser golpeados en la tierra día tras día. Sorprendentemente, el libro de reglas es ligero en cuanto a las especificaciones del casco. Si bien existen muchas reglas increíblemente específicas sobre golpear intencionalmente a un jugador con un casco o usar el casco con cualquier tipo de intención maliciosa, no existen reglas que dicten qué tipo de casco puede usar un jugador, aparte de la estipulación de que todos los cascos deben ser aprobados por el Comité Operativo Nacional de Normas para Equipos Atléticos (NOCSAE).

Los jugadores son libres de elegir sus propios cascos por sus propios motivos, ya sea de protección, nostalgia o incluso vanidad. Lo crea o no, la vanidad era incluso una preocupación en los días felices de Paul Brown, cuyos jugadores inicialmente se opusieron al mandato de la máscara facial porque volvían a los jugadores demasiado anónimos. Hoy en día, los mandatos sobre cascos en el libro de reglas de la NFL se enfocan solo en la correa del mentón y la máscara facial:

cuando se rio en la television

Casco con barbijo (solo blanco) abrochado y mascarilla colocada. Las máscaras faciales no deben tener más de 5/8 de pulgada de diámetro y deben estar hechas de material redondeado; Están prohibidos los materiales transparentes.

Eso es. La única regla oficial sobre cascos. Las únicas otras regulaciones tienen que ver con los logotipos y la marca. Si bien NOCSAE realiza innumerables pruebas en cascos, no simulan condiciones que pueden resultar en una conmoción cerebral, como Los New York Times reportado recientemente. Sin embargo, hay indicios de que muchos están cambiando. Los cascos profesionales de hoy los fabrican principalmente dos empresas: Riddel y Schutt. Ambos fabricantes han lanzado cascos diseñados específicamente para proteger contra las conmociones cerebrales después de que una investigación descubrió que la mayoría de las conmociones cerebrales fueron causadas por un impacto en el costado de la cabeza o la mandíbula. La NFL también ha tomado medidas para garantizar la seguridad de los jugadores, como exigir un breve examen en la banda después de los golpes en la cabeza, pero el tema sigue siendo uno de los más controvertidos en los deportes.

Desde los humildes comienzos empedrados a mano en una zapatería hasta los diseños de alta ingeniería producidos en las elaboradas instalaciones de prueba de los principales fabricantes de la actualidad, el casco de fútbol americano ha recorrido un largo camino en poco más de cien años. Pero también lo ha hecho el juego. Los jugadores son más rápidos y más fuertes que nunca y los golpes siguen llegando. Nuevos materiales, nuevos diseños, nuevas tecnologías , y tal vez incluso nuevas regulaciones aseguren que el casco se mantenga al día con el juego.





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