Historia

El legado de los aviadores de Tuskegee se eleva sobre el ala de este avión de la Segunda Guerra Mundial

Alguien tenía que hacerlo, dice el teniente coronel. Alexander Jefferson , miembro de 99 años de la reconocida Aviadores de Tuskegee . Como los primeros pilotos negros en el servicio militar de los EE. UU., La valentía de los aviadores tanto en el aire como en el racismo duradero los convirtió en leyendas y la personificación del honor y el servicio.

Tuvimos que estar a la altura de la ocasión, recuerda Jefferson, un miembro orgulloso del 332nd Fighter Group y uno de la clase de pilotos conocidos como colas rojas después de las marcas distintivas en los Mustang P-51 que volaron. En misiones en territorio enemigo, incluida Alemania, escoltaron bombarderos pesados ​​hasta sus objetivos. ¿Podríamos hacerlo de nuevo? ¡Oh sí! ¿Lo intentaríamos doblemente? Será mejor que lo crea. ¿Nos divertimos mucho? A nivel intestinal, ¡fue genial!

Esta semana, 22 de marzo, marca el 80 aniversario de la activación en Chanute Field, Illinois, de la primera unidad voladora negra, la 99 ° escuadrón de persecución . Más tarde, conocido como el 99 ° Escuadrón de Cazas, se trasladó al campo de aviación del ejército de Tuskegee en Alabama en noviembre de 1941. Los primeros pilotos negros se graduaron de un entrenamiento avanzado allí en marzo de 1942. Con el tiempo, cerca de 1.000 pilotos negros y más de 13.500 más, incluidas mujeres, armeros, bombarderos, Los navegantes e ingenieros de varias organizaciones de la Fuerza Aérea del Ejército que sirvieron con ellos, fueron incluidos en lo que se conoce por Tuskegee Airmen, Inc . como la Experiencia Tuskegee de 1941 a 1949.





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El Teniente Coronel Alexander Jefferson (arriba con estudiantes en Denver, Colorado) es un miembro orgulloso del 332nd Fighter Group. '¿Podríamos hacerlo de nuevo? ¡Oh sí!' él dice.(Brian Brainerd, The Denver Post, Getty Images)

Los aviadores de Tuskegee volaron más de 15,000 salidas individuales en Europa y el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial y obtuvieron 96 Cruces Voladoras Distinguidas. Su destreza, en un establecimiento militar que creía que los estadounidenses negros eran inferiores a los estadounidenses blancos y no podían convertirse en pilotos, se convirtió en lo que muchos ven como el catalizador de la eventualidad. desegregación de todos los servicios militares por el presidente Harry S. Truman en 1948. Instalaciones en todo el país, incluida la Museo Nacional de aviadores de Tuskegee en Detroit, tienen una plétora de artefactos dedicados a contar su historia. En Washington, D.C., el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana (NMAAHC) del Smithsonian tiene un avión conocido como el Espíritu de Tuskegee colgando del techo. El azul y el amarillo Stearman PT 13-D se utilizó para entrenar a pilotos negros desde 1944 hasta 1946.



El teniente coronel Jefferson no entrenó en ese avión, pero pudo dar un paseo en él en 2011, antes de que llegara a la Base de la Fuerza Aérea Andrews. El avión fue comprado y restaurado por el capitán de la Fuerza Aérea Matt Quy, quien lo voló por todo el país para donarlo al museo. El avión de entrenamiento hizo varias paradas en espectáculos aéreos y aeródromos en todo el país, incluida su casa original en Moton Field durante la Segunda Guerra Mundial, en Tuskegee, Alabama. Quy voló el Spirit of Tuskegee ese año sobre un hotel en el puerto nacional de Maryland, durante una convención de aviadores de Tuskegee. Cuarenta de los aviadores originales y cientos de otros miembros del legendario grupo estaban presentes, celebrando el 70 aniversario de sus primeras misiones de entrenamiento.

Fue fantástico, recuerda Jefferson, y agregó que le recordó a un avión similar en el que aprendió a volar. Me trajo recuerdos de mi primer viaje en un PT-17 .

Curador del Smithsonian Paul Gardullo , quien dice que recolectar el Stearman PT-13 fue posiblemente una de las cosas más trascendentales que ayudó a lograr para NMAAHC, también pudo dar un paseo en el biplano de cabina abierta. Señala que es uno de una gran cantidad de aviones utilizados por los aviadores de Tuskegee que no tienen colas rojas como los famosos P-51.



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Cuando despegas, no necesariamente sientes ese fuerte empuje como lo haces en un 747 típico. Es lento, es fácil y, como está abierto, te sientes como si fueras parte de la naturaleza. Sientes todo lo que te rodea, dice Gardullo. Lo que proporciona es esta increíble sensación de su conexión con esa máquina porque es muy pequeña, su conexión con el mundo que lo rodea y su capacidad para controlar su destino. Eso es lo que creo que es algo tan enriquecedor cuando pienso en estos hombres que están aprendiendo a volar por primera vez, y de eso es de lo que hablan.

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Una fotografía en poder del Museo de Historia Afroamericana del Smithsonian muestra a un aviador mecánico no identificado de Tuskegee que da servicio al motor de un P-51 'Red Tail'.(NMAAHC, regalo de la familia O'Neal, James 'Huey' O'Neal ©)

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Un cartel de bonos de guerra de 1943 de las colecciones del Smithsonian muestra al aviador de Tuskegee, Robert W. Diez.(NMAAHC)

Gardullo dice que el P-51 es un plano profundamente importante y simbólico, especialmente la cola roja. Pero dice que cuando habló con algunos de los aviadores de Tuskegee que vieron el avión de entrenamiento mientras realizaba su viaje a través de la nación, particularmente en su parada en julio de 2011 en Tuskegee, recibió una lección de historia increíble y evocadora.

Aprendimos sobre las pruebas por las que pasaron, no solo las pruebas técnicas de aprender a volar un avión, sino también de aprender a volar un avión en Jim Crow South, y lo que significaba tener una posición de estima y autoridad, y demuestra tu patriotismo en un país que no te respeta como ciudadano pleno, explica Gardullo. Eso nos puso cara a cara con lo que yo llamo un tipo complejo de patriotismo. Y no hay mejor ejemplo de eso que los aviadores de Tuskegee, la forma en que se mantuvieron en un estándar más alto de lo que la nación los estimaba. Es una lección poderosa, y es una que nunca podemos olvidar cuando pensamos en lo que es Estados Unidos y lo que significa Estados Unidos.

El Smithsonian Tripulación Spencer , quien recientemente ocupó el cargo de director interino de la NMAAHC, señala que la historia de los aviadores de Tuskegee es notable y que su batalla se remonta a la Primera Guerra Mundial, cuando los estadounidenses negros presionaron al gobierno federal para que participara en la guerra. como aviadores y para luchar en batallas aéreas. En ese momento, debido a la segregación y la creencia de que los negros no podían aprender a volar aviones sofisticados, no se les permitió participar. En 1938, Presidente Franklin D. Roosevelt anunció que el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (AAC), un precursor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, ampliaría su programa de entrenamiento de pilotos civiles. Luego, la NAACP y los periódicos negros como el Chicago Defender y el Mensajero de Pittsburgh comenzó cabildeo para la inclusión afroamericana.

Lo que sucedió es que el Congreso finalmente ejerce presión sobre el Departamento de Guerra para que permita a los afroamericanos entrenarse para ser pilotos, y el Departamento de Guerra calcula que no tienen las habilidades, las habilidades o la valentía para ser aviadores. Piensan: 'Lo que haremos es enviarlos a Alabama e intentar entrenarlos, pero esperamos que fracasen', explica Crew. Pero en cambio, lo que sucedió es que estos hombres realmente brillantes van a Tuskegee, se dedican a aprender a volar y se convierten en una parte muy importante de la Fuerza Aérea. Estaban altamente capacitados cuando llegaron a Tuskegee en primer lugar. Algunos habían sido entrenados en el ejército, muchos habían sido ingenieros y simplemente trajeron consigo un nivel de habilidad muy alto a este trabajo.

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El general Benjamin O. Davis Jr., (arriba: centro con el boxeador Joe Louis en el aeródromo de Ramitelli en 1944) comandó tanto el 99 ° Escuadrón de Combate como el 332 ° Grupo de Combate, y se convirtió en el primer general negro en la Fuerza Aérea.(NMAAHC, regalo de la familia O'Neal, James 'Huey' O'Neal ©)

Un vistazo a algunos de sus currículums, antes y después de ser aviadores de Tuskegee, es impresionante. General Benjamin O. Davis Jr ., parte de la primera clase de cadetes de aviación, se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, comandó tanto el 99 ° Escuadrón de Combate como el 332 ° Grupo de Combate, y se convirtió en el primer general negro de la Fuerza Aérea. Es hijo del general Benjamin O. Davis Sr., el primer afroamericano en ocupar el rango en el ejército de los EE. UU. General Daniel Chappie James , quien sirvió en el 477thBombardment Group, voló aviones de combate en las guerras de Corea y Vietnam, y se convirtió en el primer general afroamericano de cuatro estrellas en la Fuerza Aérea. General de brigada Charles McGee , quien sirvió con el 332nd Fighter Group en la Segunda Guerra Mundial, también sirvió en Corea y Vietnam, y voló 409 misiones de combate. El teniente coronel Jefferson, también del 332nd Fighter Group, es nieto del reverendo William Jefferson White, uno de los fundadores de lo que ahora es Morehouse College en Atlanta. Jefferson trabajó como químico analítico antes de convertirse en aviador de Tuskegee. Fue derribado y capturado el 12 de agosto de 1944, después de volar 18 misiones para la 332a, y pasó ocho meses en el campo de prisioneros de guerra en Stalag Luft III antes de ser liberado. Recibió el Corazón Púrpura en 2001.

Jefferson, quien cumplirá 100 años en noviembre, dice que el 80 aniversario del comienzo del programa de entrenamiento de aviadores de Tuskegee está muy cerca de su corazón, en parte porque quedan muy pocos de ellos. Recuerda lo que se sintió al comenzar los cursos de vuelo en el pequeño aeródromo allí, aprendiendo el oficio de los instructores negros. Él dice que uno tenía que ser voluntario para el entrenamiento de vuelo, porque aunque los afroamericanos estaban sujetos al reclutamiento en el ejército segregado, eso no lo llevaría al programa de vuelo.

Una Medalla de Oro del Congreso se otorgó colectivamente a Tuskegee Airmen en 2007.(NMAAHC)

Una Medalla de Oro del Congreso se otorgó colectivamente a Tuskegee Airmen en 2007.(NMAAHC)

Si te reclutaron como hombre negro, te metiste en una situación laboral en la que eras un soldado raso en una unidad segregada haciendo un trabajo sucio y desagradable con un comandante blanco, recuerda, y agregó que era emocionante romper las reglas de la sociedad en el el tiempo se había fijado para los afroamericanos. Como aviador, uno era oficial en mejores condiciones, con mejor salario y un sentido de orgullo y logro.

Era una situación en la que sabías que estabas rompiendo las reglas, pero estabas progresando, abriendo caminos, dice Jefferson. Sabíamos que seríamos relegados a un grupo segregado, el 332 ° Fighter Group, bajo la actitud racial del gobierno y también estábamos luchando contra eso.

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Dice que él y los otros aviadores de Tuskegee piensan a veces en cómo sus logros, frente al racismo profundo, ayudaron a allanar el camino para otros pilotos negros.

Aquí estábamos, en una sociedad racista, uniéndonos para luchar contra los alemanes, otra sociedad racista blanca, y estamos justo en el medio, dice Jefferson, y agrega que intentamos hacer nuestro trabajo para Estados Unidos.

Historiador y educador John W. McCaskill da conferencias y recrea la historia militar, incluida la Segunda Guerra Mundial y los aviadores de Tuskegee, y ha estado ayudando a contar su historia durante décadas. Viste su atuendo de época, y su Historia viva Las presentaciones a veces involucran uno de los aviones Red Tail. McCaskill ayudó obtener reconocimiento por Sargento. Amelia Jones , una de las muchas mujeres que trabajaron en capacidad de apoyo para los aviadores de Tuskegee, bajo el entonces coronel Davis Jr. con el entonces 99 ° Escuadrón de Persecución.

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No fueron solo los pilotos. Cualquiera que fuera parte de Tuskegee Experience, explica John W. McCaskill, quien conoció al sargento. Amelia Jones (izquierda) en 2014 y ayudó a obtener su reconocimiento por su servicio.(John W. McCaskill, Historia viva)

No fueron solo los pilotos. Cualquiera que fuera parte de Tuskegee Experience, explica McCaskill, quien conoció a Jones en 2014 en el Monumento a la Segunda Guerra Mundial en Washington, DC, como parte del programa Living History Meets Honor Flight. Una vez que ella le dije Ella había estado con el 99 y envió sus papeles de alta, McCaskill y otros pudieron ingresarla en Tuskegee Airmen Inc., y consiguieron que la patrocinaran para un Medalla de oro del Congreso . Fue otorgado colectivamente a Tuskegee Airmen en 2007.

Como sargento, tenía alrededor de 120 mujeres de las que estaba a cargo, y se ocupaban del correo, enviaban correo al extranjero, explica McCaskill.

Él dice que mientras la nación honra el servicio de los aviadores de Tuskegee, es importante que las personas comprendan cuánto servicio han brindado los negros al ejército y que se sigan contando las historias de la experiencia afroamericana en la historia militar. Es fundamental, dice, en su 80 aniversario.

Los afroamericanos desempeñaron un papel fundamental en la Segunda Guerra Mundial, y casi 2.000 afroamericanos se encontraban en las costas de Normandía en día D . Pero si miras los documentales y noticiarios no los ves, dice McCaskill. Lo que me dice este 80 aniversario es que todavía hay personas 80 años después que no conocen esta historia y necesitan salir. Cada vez que perdemos a uno de ellos, tenemos que hacernos la pregunta: '¿Hemos aprendido todo de ese individuo que se suponía que debíamos aprender?' No podemos permitir que esta historia muera porque cada piloto negro, hombre o mujer, ese sentado en una cabina militar o comercial, tiene una deuda de gratitud con estas personas que demostraron de una vez por todas que los negros eran lo suficientemente inteligentes para volar y que eran lo suficientemente patriotas para servir al país.

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Un anuario de 1942 para la Escuela de Vuelo del Ejército de Tuskegee se encuentra en las colecciones de NMAAHC.(NMAAHC)

De vuelta en el Smithsonian, Crew dice que el avión de entrenamiento PT-13 que cuelga del techo es una maravillosa representación de los importantes tipos de contribuciones que han hecho los afroamericanos.

Lo que hace es recordarles a nuestros visitantes más jóvenes las posibilidades de lo que puede hacer si simplemente decide dedicarse a ello y si no deja que otros definan lo que puede lograr y quién es en la sociedad, dice Crew, agregando que esto es de gran importancia debido al nivel actual de división en la nación.

El teniente coronel Jefferson también tiene un mensaje para los jóvenes.

Quédese en la escuela y aprenda a jugar, dice Jefferson. Lucha contra el racismo siempre que puedas.

Nota del editor 3/5/2021: Una versión anterior de esta historia declaró incorrectamente que la Experiencia Tuskegee terminó en 1946; terminó en 1949. La historia también decía que los aviadores de Tuskegee obtuvieron más de 150 cruces voladoras distinguidas; obtuvieron 96. La historia ha sido editada para corregir estos hechos.





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