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Volviendo a poner las historias de las familias esclavizadas en la narrativa de Monticello | Historia

Habían pasado dos meses y medio desde el cumpleaños número 96 de Velma Williams el 4 de julio de 2016, pero nunca nadie dejó que su edad la afectara, quería celebrar la ocasión conduciendo a campo traviesa desde su casa en Oakland. California, hasta Charlottesville, Virginia. En el camino, se quedaba en el apartamento de su prima Nancy Ann en la ciudad de Nueva York y luego se dirigía al sur hacia el de su prima Ruth en Richmond, Virginia.

Juntos, los tres primos se presentaban en el Centro Internacional de Estudios de Jefferson en Charlottesville para ser entrevistados por investigadores de Getting Word, un archivo de historia oral para descendientes de la comunidad esclavizada de Thomas Jefferson. Ruth le había contado a Velma algo sobre el proyecto, pero Velma, cuyo principal interés de investigación siempre ha sido la historia militar, no pensó mucho en ello.

Aunque Velma lo desconoce, Getting Word ha alterado fundamentalmente la interpretación de la vida afroamericana durante la esclavitud bajo Thomas Jefferson y en libertad en el país donde Jefferson escribió que existía. La investigación que ha surgido de los 25 años de existencia de Getting Word ha sido en muchos sentidos la mano invisible detrás de la experiencia del visitante en Monticello, la famosa plantación propiedad de Jefferson, donde unos 400 trabajadores esclavizados trabajaron en un momento de sus vidas.





Al identificar a los descendientes de familias propiedad de Jefferson, como los Herns, Gillettes, Grangers y las muchas ramas de la familia Hemings, entre otras, y al registrar cuidadosamente sus historias orales, las fundadoras del proyecto, Lucia Cinder Stanton, Dianne Swann-Wright y Beverly Gray , y sus sucesores han aprendido de docenas de familias estadounidenses desde mediados del siglo XVIII hasta el presente.

Conseguir que los participantes de Word testifiquen de los ideales que Jefferson expresó en la Declaración de Independencia, al tiempo que reconocen y contrarrestan las falacias racistas que defendió Jefferson que continúan afectando el bienestar de todos los estadounidenses. Como el proyecto de historia oral más grande de su tipo, y uno ubicado en la plantación de la figura de la Ilustración más famosa en las Américas, Getting Word tiene implicaciones mucho más amplias para comprender la historia estadounidense y, lo que es más importante, es un recurso notable para comprender la diáspora de los Estados Unidos. la plantación.



Este fin de semana, cientos de descendientes de los trabajadores esclavizados se reunirán en Monticello, la finca de Jefferson, para marcar la restauración y reapertura de un nuevo enfoque interpretativo que centra la experiencia de los esclavizados. Al mismo tiempo que marca el feriado del 16 de junio y la inauguración de estas nuevas exhibiciones, el evento sirve como testimonio de los años de trabajo intensivo y diligente por parte de la iniciativa Getting Word.

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En 1873, Madison Hemings, un hijo esclavizado de Thomas Jefferson, se convirtió en la primera persona anteriormente esclavizada en Monticello en publicar sus recuerdos. Nueve meses después, Israel Gillette Jefferson también tuvo su historia oral escrita. Ambos hombres dijeron que Thomas Jefferson y Sally Hemings, una mujer esclavizada por Jefferson, tuvieron hijos juntos. Pero Madison e Israel describieron muchas cosas en sus recuerdos, incluida la vida en Monticello y la vida en libertad.



Pero para generaciones de personas interesadas en la historia, la relación Jefferson-Hemings se ha convertido en el tema clave. Los rumores al respecto llegaron por primera vez a una audiencia nacional en 1802 y la relación se ha mantenido como un tema de discusión importante en la política y la historia de Estados Unidos desde entonces. . Un estudio de 1999 reveló que los visitantes de Monticello tenían las respuestas más emocionales y reflexivas evocadas por preguntas sobre Thomas Jefferson como dueño de esclavos y su relación con Sally Hemings. Con estas preguntas, la gente a menudo trazó paralelismos con el lugar de la raza y la moralidad en la sociedad actual. También era probable que reflexionaran sobre las contradicciones que la esclavitud planteaba para la nación.

Coincidiendo con la inauguración de la nueva exposición, la Fundación Thomas Jefferson, que es propietaria y opera Monticello, lanzó una declaración pública reconociendo inequívocamente la veracidad de la relación Jefferson-Hemings. Afirma que si bien el tema de la paternidad de Jefferson ha sido objeto de controversia durante al menos dos siglos ... Ahora, la opinión de la Fundación Thomas Jefferson es que el tema es un asunto histórico resuelto. La declaración, así como la promesa de eliminar el lenguaje calificado de las exhibiciones y publicaciones, refleja la investigación del proyecto Getting Word, así como la académica más vendida Annette Gordon-Reed, una colaboradora cercana de los fundadores del proyecto.

Aunque la vida de Sally Hemings juega un papel importante en nuestra consideración de Thomas Jefferson, cientos de personas esclavizadas por Jefferson tienen historias de las que no conocemos lo suficiente. Recopilar las historias orales de los descendientes es una de las formas en que Monticello intenta corregir el registro histórico.

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En el verano de 2016, Velma y Ruth fueron contactadas por Gayle Jessup White, un oficial de compromiso comunitario con Monticello y el único descendiente de Thomas Jefferson y la familia Hemings que trabaja allí. De sus tías y tíos, Velma y sus primos habían escuchado historias sobre la descendencia de la comunidad afroamericana de Monticello. Habían oído historias de que se suponía que una mujer de cada generación se llamaría Sally por Sally Hemings.

White había estado investigando a su tercer bisabuelo, Peter Hemings, un hermano mayor de Sally Hemings y un hombre talentoso que se desempeñó como cocinero para Jefferson después de haber sido entrenado por su hermano James, quien había estudiado el arte en Francia y es ampliamente considerado el el mejor chef de los primeros años de América. Peter también aprendió a convertirse en cervecero y sastre. En una carta, Jefferson describió una vez a Peter como un hombre de gran inteligencia.

Inventario de cocina escrito de la mano de James Hemings

Inventario de cocina escrito por James Hemings, 20 de febrero de 1796(Biblioteca del Congreso)

No se han encontrado papeles supervivientes en la mano de Peter. White se enteró de que Peter y su esposa, Betsy, esclavizados en la plantación Edgehill de Thomas Mann Randolph, llamaron a uno de sus hijos Sally, en honor a la hermana de Peter. Se convertiría en la bisabuela de Velma y Ruth, la madre de su abuelo Anderson. La bisabuela de White era la hermana de Anderson. En una llamada telefónica memorable, White confirmó las historias que Velma y Ruth habían escuchado y las invitó a participar en Getting Word.

Tras mudarse innumerables veces, de Nueva York a Virginia y viceversa, a Alemania, Ghana y California, Velma se había convertido en un viajero experimentado. Estaba encantada con la perspectiva de pasar tiempo con la familia y conocer nuevos parientes a través de Getting Word. En lugar de gravar su automóvil con todo el desgaste de un viaje a campo traviesa, Velma se conformó con un largo viaje en tren, y llegó primero a Nueva York para ver a su prima hermana Nancy Ann.

Sus madres eran parte de la familia Robinson; los hermanos sumaron 11, todos nacieron en las últimas décadas del siglo XIX en una granja en el condado de Goochland, Virginia; la mayoría de los hermanos Robinson, incluso los que más tarde se mudaron a Harlem, serían enterrados allí. La prima de Velma y Nancy Ann, Ruth, es dueña de la propiedad ahora y cuida meticulosamente el lugar del entierro familiar. Hay al menos 15 personas enterradas allí, incluidos Velma y los abuelos maternos de sus primos, Anderson Jefferson Robinson y Lucy Lacy, nacidos esclavizados.

El tío de Velma también está enterrado en la trama. Farmacéutico formado en la Universidad de Howard, era un hombre serio con una voz talentosa y maravillosa para recitar poesía y leer historias de periódicos en voz alta a sus sobrinas y sobrinos. Fumó Lucky Strikes y escuchó a los Yankees en la radio. Big Baby era su hermana mayor. Tenía un apartamento en Harlem frente a la Iglesia Bautista Abisinia. Rev. Adam Clayton Powell, pag Es re y hijo , predicó allí, aunque los hermanos Robinson no estaban muy interesados ​​en la iglesia, excepto en la Pascua. La tía Nanny era trabajadora social; viviría hasta los 104 años. El tío Ben era médico en Boston; El tío Robbie, como su hermano mayor Boy, había estudiado en Howard. Se convirtió en abogado y compañero de juego favorito de Boy.

Mientras estaba con Nancy Ann, Velma recordó la Gran Depresión. Los hombres desempleados llevaban periódicos doblados con esmero; por la noche, abrían los periódicos en los bancos de la ciudad y se tumbaban para intentar descansar. Los padres de Ruth, que se quedaban en la granja del condado de Goochland, conducían hasta Harlem en otoño con una Tin Lizzie llena de comida enlatada para los fríos días de invierno y más variedades de manzanas de las que Velma podía contar. También habría dos enormes radioaficionados de Virginia en el coche. Realmente se cuidaron el uno al otro. Se amaban, dice Velma.

Desde Nueva York, Velma tomó un tren en dirección sur para visitar a sus primos Ruth y John en Richmond. Ruth es una educadora jubilada y, a los 91 años, está en una forma notable. El rancho que Ruth comparte con su hermano John, un veterano de la Guerra de Corea, está en el lado este de la ciudad, en un acogedor vecindario de clase media. Los niños andan en bicicleta por las calles bien trazadas y los vecinos se visitan.

En el interior, Ruth tiene una comida casera preparada para Velma. A Ruth no le importa a qué hora vienes a la ciudad. Su puerta siempre está abierta para ti y siempre hay algo bueno en la mesa, dice Velma. Un cartel de la campaña de Obama cuelga en la sala de estar rodeado de fotos de la familia y las graduaciones, incluido un retrato formal en blanco y negro de la década de 1940 de nueve de los once hermanos Robinson. Copias de Ébano revistas están colocadas sobre la mesa frente a un televisor, y una novela romántica recién comprada yace abierta en el apoyabrazos del sofá. A Ruth le gusta quedarse despierta hasta tarde leyendo sus novelas.

Velma todavía recuerda el día en que nació Ruth. Se había quedado en la granja durante el verano. Nos pusieron a mi prima Thelma ya mí en el viejo Ford; La madre de Ruth gritaba de dolor por el parto. Como sabían que íbamos a hacer muchas preguntas, nos prepararon un postre y nos pidieron que recitáramos poesía y canciones infantiles hasta que terminó la prueba; Lo siguiente que supe fue que había un nuevo bebé en la casa. Ruth recibió el nombre de una tía Robinson, pero su color era tal que su abuela Lucy dijo que parecía un delicioso pudín recién horneado. Se quedó, y Ruth se convirtió en Pudd'n. Los Robinson tenían el don de los apodos. Había una tía Sally, llamada Cookie, la última de la línea Robinson en llevar el nombre de Sally Hemings.

Son historias como estas las que llenan el archivo Getting Word. Los afroamericanos eran, con mucho, la mayoría en Monticello. Monticello era un espacio negro. Los afrodescendientes dieron forma a todo el paisaje: cómo sabía la comida, cómo sonaba y se sentía el lugar. Aunque Jefferson se consideraba a sí mismo el patriarca, y aunque la mayoría de los estadounidenses identifican a Monticello con Jefferson, es importante recordar que las personas de ascendencia africana, desde el momento en que se colocó el primer ladrillo de su obra maestra autobiográfica hasta la muerte de Jefferson, eran mayoría. Al recopilar historias y establecer relaciones con descendientes, el proyecto Getting Word restaura la centralidad de la experiencia afroamericana en Monticello.

Gayle Jessup White apareció en la casa de Ruth a tiempo para llevar a todos a Charlottesville a la hora señalada. Ruth, Velma y John estaban almorzando y no tenían prisa por irse. Obtener Word podría esperar. Iban a hacer esto en su propio y dulce momento y no preocuparse por una maldita cosa. Entonces, sí, llegamos tarde, dice Gayle riendo. Recuerda la nariz de botón de Velma, el bonito cabello de Ruth y cómo brillaban de interés cuando entraron al Centro Internacional de Estudios de Jefferson para su entrevista. Estaban dispuestos a hablar de su gente.

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A Swann-Wright le gustaba decir que Cinder Stanton se ha olvidado de Thomas Jefferson más de lo que la mayoría de la gente puede esperar aprender. La familia de Stanton se estableció en el condado de Westchester, Nueva York, en la década de 1950. Stanton, descendiente blanca del propietario de una plantación de Georgia, fue enviada a la escuela preparatoria de élite Miss Porter's School en Farmington, Connecticut, donde odiaba estudiar historia y se portaba mal. La aceptación a Wellesley College fue retirada después de un incidente que involucró vagar por el campus a altas horas de la noche; en cambio, intentó ingresar a Harvard y se graduó allí en 1965.

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Stanton vive hoy en un camino de grava en el condado rural de Albemarle, a diez millas de Monticello. Fue contratada por el sitio histórico como asistente del curador en 1968. Según ella misma admitió, durante sus primeras dos décadas en Monticello, Stanton no pasó mucho tiempo considerando las vidas de la población esclavizada de Jefferson. Las personas esclavizadas estaban en mi radar, pero no de una manera significativa que yo recuerde, dice Stanton. Nunca en esos años se me pasó por la cabeza a dónde iban los descendientes de personas.

En 1992, sin embargo, la Fundación Thomas Jefferson convocó nuevos proyectos importantes para conmemorar el 250 aniversario de Jefferson el año siguiente. Stanton había leído sobre un proyecto de historia oral en Carolina del Norte y decidió solicitar una subvención de la Fundación de Virginia para las Humanidades. Estaba fuera de lugar. ¿Qué es peor que escribir una propuesta de subvención? Dice Stanton. Pero la propuesta revela sus intenciones para el proyecto:

localizar a los descendientes de la población esclava de Monticello y registrar sus historias e historias familiares. El proyecto combinaría la recopilación y transcripción de historias orales con la investigación documental para localizar y aprender más sobre los descendientes ... La información recopilada contribuirá a una interpretación ampliada de la compleja comunidad afroamericana en Monticello durante la vida de Thomas Jefferson, y sentará las bases fundamentales para esfuerzos continuos para proporcionar una imagen más equilibrada de la esclavitud y la condición de esclavitud al público estadounidense.

Se aprobaron los fondos. Se corrió la voz de los departamentos de Antropología e Historia de la Universidad de Virginia de que Stanton quería establecer un proyecto de historia oral, que fue la forma en que se involucró la estudiante de doctorado Dianne Swann-Wright. En ese momento, ella estaba enseñando en la Eastern Mennonite University y asistía a la escuela de posgrado a tiempo completo. Necesitaba dinero para mantenerme a mí mismo y necesitaba un título porque necesitaba aprender a hacer historia. Entré a bordo porque quería estudiar la comunidad afroamericana: cómo transmitían sus tradiciones, en qué creían y qué transmitían oralmente. Creo que la historia oral no es solo un medio de segunda mano, sino que es un favorito forma de transmitir información si alguien está interesado en la experiencia.

Swann-Wright, quien murió en enero de este año, nació en una casa adosada de Baltimore frente al Hospital Johns Hopkins en 1950. Sus antepasados ​​habían sido esclavizados en el condado de Buckingham, Virginia, antes de la Guerra Civil, y sus descendientes continúan viviendo allí. para este día. Algunos estaban entre los 200 esclavizados por Archibald Cary, un hombre con un temperamento notorio que, en el momento de su muerte en 1787, poseía 4.000 acres de tierra. Isaac Granger Jefferson, un herrero esclavizado en Monticello, quien relató esas historias en sus memorias. De Swann-Wright's Una salida de ninguna manera: reclamar la familia y la libertad en el nuevo sur :

[Isaac Granger Jefferson] recordó que Cary lo golpearía con un látigo si no abría las puertas que conducen a Monticello lo suficientemente rápido como para adaptarse a Cary. Si Cary usó públicamente la violencia contra un niño esclavizado por alguien que no era él mismo debido a la inconveniencia de que una puerta no se abriera lo suficientemente rápido, solo se puede imaginar qué medidas tomó Cary contra las personas que consideraba de su propiedad y con las que entró en contacto. sobre una base regular. Un posible indicio del comportamiento de Cary podría encontrarse en su presencia fantasmal y temida más de cien años después de su muerte, en las historias de personas que vivían cerca o trabajaban en su casa de la plantación, Ampthill. Todavía en 1919, los negros decían que el 'fantasma' de Archibald Cary rondaba el sótano de su hogar terrenal.

Swann-Wright, con quien hablé el año pasado, se preguntó cómo podría devolver el favor a otros descendientes de esclavizados.

El título Getting Word le llegó a Swann-Wright en la ducha una mañana. Swann-Wright sintió que el título encarnaba cómo las familias afroamericanas comparten historias con las generaciones venideras, comunicándose entre sí a lo largo de los años y a pesar de ellos. Resonó de inmediato entre los negros, dice ella. Ellos entendieron 'Getting Word'. A los blancos les tomó un poco más de tiempo entenderlo.

Con los fondos restantes de la subvención, el proyecto contrató a Beverly Gray, una investigadora de Ohio, que se había puesto en contacto por primera vez con Stanton en la década de 1980 con información sobre los descendientes de Madison Hemings, un hijo de Jefferson y Sally Hemings, que vivía en Chillicothe, Ohio.

Cuando era niña, Gray solía preguntarse por qué el granero de su tío tenía una escalera tan bien elaborada, considerando que se usaba como establo. Después de años de investigación, se enteró de que el granero había sido el hogar de Madison y Mary Hemings, que habían dejado Charlottesville para ir a Chillicothe en la década de 1830 después de la muerte de Sally. A Madison le habían enseñado el método preferido de Jefferson de fabricar escaleras para preservar el espacio. Al recordar los días de su infancia en el granero de su tío, Gray ahora dice que había estado literalmente de pie en la historia.

Dos días después de la Navidad de 1993, Gray organizó una reunión de descendientes en la Sociedad Genealógica del Condado de Ross en Chillicothe. Stanton y Swann-Wright volaron desde el aeropuerto de Roanoke al amanecer, impacientes; les preocupaba llegar tarde a su cita, ansiosos por comenzar su investigación.

La primera entrevista oficial de Getting Word se llevó a cabo al día siguiente. Los tres investigadores hablaron con George Jack Pettiford, su esposa Jacqueline Jackie Pettiford, su hermana Ann Medley y su sobrina Patti Jo Harding.

Cuando eran niños pequeños que crecían en las décadas de 1920 y 1930, a Jack y Ann se les había dicho que eran descendientes de Jefferson y Hemings. Ninguno pensó mucho en la conexión, ni compartieron la historia ampliamente. Jack compartió la historia con su esposa por primera vez cuando se casaron en la década de 1950, pero Jackie pensó que su nuevo esposo estaba bromeando. Esa anécdota se convierte en parte del archivo Getting Word, al igual que su conversación completa, con interacciones entre los investigadores y los sujetos.

Durante esta primera discusión fundamental, Jackie se ríe y les dice a sus interlocutores que pensé que estaba siendo gracioso. Pero tenía esperanzas, tenía esperanzas de que resultara como Thomas Jefferson. Patti Jo expresa el deseo de tener una foto o ver una foto de Sally. Sabes que todo el mundo sigue hablando de Thomas Jefferson, pero me gustaría [saber cómo era]. Stanton les cuenta a los descendientes los relatos de los contemporáneos sobre la aparición de Sally Hemings. Ojalá supiéramos más sobre Sally y su vida, dice Stanton. Sabemos más sobre la conexión con Jefferson, pero no sobre cómo era ella como persona. Y cómo era su vida. Para concluir la conversación, Swann-Wright pregunta: ¿Qué quieres que el mundo sepa sobre tu familia? ¿Qué quieres que el mundo sepa sobre tu historia? ¿Qué quieres decirme que no haya preguntado? Jack Pettiford responde:

queremos que [nuestra historia] sea aceptada ... No busco nada. Pero tal vez podrían tener algún tipo de reconocimiento. Como si fueras a Monticello, te reconocerían como parte de esa familia que vino de allí. Apuesto a que habría mucha gente a la que probablemente no le gustaría eso, pero, de todos modos, sería bueno.

Stanton y Swann-Wright conocieron a decenas de descendientes durante sus tres días en Chillicothe. Stanton, que todavía se mostraba escéptico sobre la historia de Sally Hemings antes del viaje, comenzó a aceptar la evidencia. Más tarde diría:

Parecía moralmente imposible que Jefferson estuviera allí como patriarca de la cima de la montaña y haciendo algo que nadie de su familia hubiera aprobado. Lo racionalicé. Cuando fuimos a Chillicothe esas primeras veces, cuando [Gray] me llevó al granero que Madison construyó, se convirtió en una persona. Eché otro vistazo. Cuando Madison era una figura muy amorfa, podía descartar sus recuerdos. A lo largo de la década de 1970, ciertamente dije que eso nunca podría haber sucedido.

El despertar de Stanton en todos los frentes fue muy gradual. Su relación con el proyecto de historia oral y su exposición continuada a todos los documentos de fuentes primarias disponibles provocaron una especie de conversión en su pensamiento.

Entre 1993 y finales de 1996, Stanton, Swann-Wright y Gray realizaron entrevistas con 67 descendientes en Ohio, Virginia, Washington, D.C., California y en otros lugares de los Estados Unidos.A mediados de noviembre de 1996, Stanton y Swann-Wright viajaron a Courtland, Alabama. Se habían enterado de que los descendientes de la familia Scott, cuyos antepasados ​​habían sido esclavizados en Monticello, todavía vivían al lado de los descendientes blancos de Jefferson en la principal región algodonera. El bisnieto de Jefferson, William Stuart Bankhead, envió a la familia Scott y a otros al sur profundo, lejos de los lugares donde ellos, sus padres y abuelos habían nacido, en un cofre en 1846.

Swann-Wright estaba preocupado por un viaje al sur de la recolección de algodón. Nunca habían entrevistado a descendientes blancos de Jefferson para Getting Word, pero pensaron que la descendencia de Bankhead podría proporcionar información crucial. Conocieron a los primos Cary Hotchkiss y Roger McWhorter en Courtland, Alabama.

Cada centímetro de tierra que tenían todavía estaba dedicado al algodón, dice Swann-Wright. En medio de uno de los campos de algodón había un montículo de tierra donde habían sido enterrados los afroamericanos, rodeados de algodón. Puedo ver en mi mente ese montículo.

Eso fue difícil. Fue difícil porque conocía la historia y sabía que el presente que veía no estaba tan alejado de esa historia, agrega. Sintió como si los descendientes blancos de Jefferson no quisieran ser entrevistados por ella, por lo que Stanton iba a dirigir la entrevista. Pero cuando Stanton tropezó con la presentación, Swann-Wright se hizo cargo. Hotchkiss y McWhorter respondieron a sus preguntas.

Lo que hicimos fue buena historia , Dice Swann-Wright. Lo que hicimos nos llamó a ser valientes. No podía descartar nada porque me hacía sentir incómodo.

Fueron a hablar con Johnny James Young, un descendiente de Susan Scott, una persona esclavizada de Monticello, que vive cerca. Young era un talentoso cantante de gospel y padre de 11 hijos. Recordó cómo, durante las fiestas navideñas de ovejas y patos asados ​​en la cabaña de troncos de sus abuelos, los ancianos hablaban de sus antepasados ​​que venían de Monticello. Durante la entrevista, Johnny se sintió avergonzado al hablar de cómo podía contar las gallinas debajo de las tablas del piso de la humilde cabaña de sus abuelos. Swann-Wright reconoció la desgana de Johnny James y lo tranquilizó diciéndole: Sr. Young, debe contármelo. ¿Sabes por qué? … Todo lo que sé es sobre Virginia. Mira, no tengo idea de lo que pasó en Alabama.

Dos años después de entrevistar a Young, Swann-Wright y Stanton conocieron a su primo lejano Julius (Calvin) Jefferson, Sr., cuya familia esclavizada no fue enviada al sur profundo y después de la emancipación permaneció en Virginia antes de mudarse a Washington, DC en el turno. del siglo XX. Nacido en Nochebuena de 1946; Los padres de Calvin no tenían dinero para un parto en el hospital. Toda mi vida quise saber [sobre mi pasado], dijo Calvin.

Cuanto más averiguo, más quiero saber porque, para mí, todo el sistema de Monticello es una pequeña imagen de lo que le ha sucedido al país en su conjunto. En Monticello tienes los inicios de personas llamadas Negros, básicamente, porque tienes un lado de la familia que se nota que es totalmente africano. El otro lado de la familia está mezclado. Y puede ver ese comienzo, puede ver cómo las personas se separaron en función de las habilidades, el conocimiento y el color. Lo puedes ver en Monticello. Y saber eso creo que te acerca un poco más a algunos de los problemas que tiene este país hoy por motivos de raza.

Durante generaciones, los historiadores y el público estadounidense ignoraron por igual las historias de los descendientes de Jefferson, si es que se las pidieron. ¿Cuán diferente podrían los estadounidenses interpretar a Jefferson si aquellos cuyos antepasados ​​esclavizó pudieran compartir sus pensamientos con el mundo?

El país está a punto de descubrirlo. La nueva exposición, combinada con la declaración de Monticello sobre el lenguaje utilizado para definir la relación entre Jefferson y Hemings, inicia un cambio marcado en la forma en que la Fundación Thomas Jefferson habla de su homónimo.

Durante años, Susan Stein, curadora principal de Monticello, mantuvo en su escritorio un artículo de periódico publicado justo antes de que Monticello la contratara en 1986. Describía con precisión la experiencia del visitante a fines de la década de 1970, dejando en claro que no se menciona la vida afroamericana en la cima de la montaña se incluyó. La nueva exhibición, en sus palabras, presenta literalmente a los visitantes las historias de los descendientes y sus familias para que la gente pueda comprender mejor la esclavitud y su legado.

Ella describe a Stanton, Swann-Wright y Gray como investigadores brillantes y luminosos, que asumieron el proyecto crítico porque era necesario. Había que contar las historias de los descendientes. Dice Stein.

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El verano pasado, casi 20 años después de que se sentara con Getting Word, visité a Calvin Jefferson en su casa en una comunidad de golf cerrada a solo 15 millas de Monticello. (Que comparta un apellido con el presidente es una mera coincidencia). Está organizando una fiesta de cumpleaños para su hijo adulto Jay, quien recuerda haber visitado Monticello cuando era niño y no haber visto ninguna mención de sus antepasados. Mientras escogemos de una variedad que incluye patas de cangrejo y salchichas, ensalada de col y maíz, jerk y pollo a la barbacoa, la mente de Jay se vuelve hacia Jefferson.

Jefferson no era un gran hombre en sí mismo, dice Jay. Tenía individuos esclavizados y no remunerados que eran extremadamente hábiles y talentosos. Y en su mayor parte, todos pertenecen a la misma familia. Estas cinco a ocho familias desde el principio hasta el final.

A la mañana siguiente, Jay lleva a sus hijos a Tufton Farm, una vez propiedad de Thomas Jefferson y donde sus antepasados ​​fueron esclavizados. El más joven de los dos, a punto de comenzar el preescolar, corre alrededor de la propiedad persiguiendo mariposas, exigiendo que jueguen con él y lo tomen al aire. Sus risitas se pueden escuchar a través del valle mientras deambula libremente.





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