Historia De La Comida

Una cucharada de azúcar ayuda a bajar la avena radiactiva | Historia

Cuando Fred Boyce y docenas de otros niños se unieron al Club de Ciencias en la Escuela Estatal Fernald en 1949, se trataba más de las ventajas que de la ciencia. Los miembros del club obtuvieron boletos para los juegos de los Boston Red Sox, viajes fuera de la escuela, obsequios como relojes de Mickey Mouse y muchos desayunos gratis. Pero Fernald no era una escuela ordinaria, y los desayunos gratuitos del Club de Ciencias no eran el típico tazón de cereal: los niños estaban siendo alimentados con avena Quaker mezclada con trazadores radiactivos.

La Escuela Estatal Fernald, originalmente llamada Escuela de Massachusetts para Deficientes Mentales, albergaba a niños con discapacidades mentales junto con aquellos que habían sido abandonados por sus padres. Las condiciones en la escuela eran a menudo brutales; El personal privó a los niños de las comidas, los obligó a realizar trabajos manuales y abusado de ellos . Boyce, que vivía allí después de ser abandonado por su familia, estaba ansioso por unirse al Club de Ciencias. Esperaba que los científicos, en sus posiciones de autoridad, pudieran ver el maltrato y ponerle fin.

No sabíamos nada en ese momento, Boyce dijo de los experimentos . Pensamos que éramos especiales. Descubrir la verdad sobre el club se sintió como una profunda traición.





Los niños no se enteraron de la historia completa sobre su cereal contaminado durante otras cuatro décadas. Durante un período entre finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, Robert Harris, profesor de nutrición en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, dirigió tres experimentos diferentes que involucraban 74 niños Fernald, de 10 a 17 años . Como parte del estudio, los niños fueron alimentados con avena y leche mezclada con hierro radiactivo y calcio; en otro experimento, los científicos inyectaron directamente a los niños calcio radiactivo.

Fernald State School, donde vivían los chicos cuando formaban parte del Club de Ciencias del MIT.(Wikimedia Commons)



La nutrición fue un punto de venta en los anuncios de Quaker Oats.(Wikimedia Commons)

Quaker Oats financió los estudios de radiación por razones comerciales.

El experimento de los estudiantes de Fernald fue solo uno entre docenas de experimentos de radiación aprobados por el Comisión de Energía Atómica . Entre 1945 y 1962, más de 210.000 civiles y soldados estuvieron expuestos a la radiación, a menudo sin saberlo. Lo que parece impensable en la era actual de juntas de revisión de ética y consentimiento informado era un procedimiento estándar en los albores de la Era Atómica.



John Lantos, pediatra de la Facultad de Medicina de la Universidad de Missouri-Kansas City y experto en ética médica, dice que los experimentos fueron indicativos de la mentalidad estadounidense de posguerra. La tecnología era buena, éramos los líderes, éramos los buenos, así que cualquier cosa que hiciéramos no podía ser mala, dice. No fue hasta los años 70, después de la Estudio Tuskegee , que el Congreso aprobó una regulación federal que requiere un tipo específico de supervisión.

El estudio de Tuskegee es el ejemplo de referencia de abuso médico e involucró a cientos de hombres afroamericanos con sífilis que estaban prometido tratamiento pero nunca lo recibí . En otro caso que recuerda al de Fernald, los estudiantes de la Escuela Estatal Willowbrook (también considerados discapacitados mentales) fueron expuesto deliberadamente al virus de la hepatitis A para que los investigadores pudieran desarrollar una vacuna.

¿Cómo se vinculó un alimento para el desayuno aparentemente inocuo con la investigación de la Era Atómica? En ese momento, los científicos estaban ansiosos por realizar experimentos relacionados con la salud humana, y la floreciente industria de los cereales para el desayuno significaba que se podía ganar o perder mucho dinero. Como resultado, marcas como Quaker querían que la ciencia estuviera de su lado. Habían estado en competencia con otro cereal de desayuno caliente, la crema de trigo, hecha con farina, desde principios del siglo XX. Y ambas compañías de cereales calientes tuvieron que lidiar con el aumento de los cereales secos azucarados, servidos con leche fría y un gran parte de la publicidad .

Para empeorar las cosas para Quaker, una serie de estudios sugirió que los altos niveles de fitato (un ácido cíclico natural) en los granos de origen vegetal, como la avena, podrían inhibir la absorción de hierro, mientras que la farina (crema de trigo) no lo hizo. parece tener el mismo efecto . El mercado de productos de cereales estaba en auge; en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, las ventas de Quaker crecieron a $ 277 millones . La nutrición ocupaba un lugar destacado en la mente de los compradores de la época, especialmente desde que el Departamento de Agricultura produjo su primer pautas dietéticas en 1943 , incluida la avena como un grano integral ideal. Los anuncios televisivos de la década de 1950 destacaron el contenido nutricional de Quaker Oats como un punto de venta.

En un intento por refutar la investigación que comparó desfavorablemente a Quaker con Cream of Wheat, Quaker decidió hacer sus propios experimentos. Entonces, Quaker suministró el cereal, el MIT recibió fondos para su investigación y la escuela, presumiblemente, proporcionó desayuno y entretenimiento gratis para sus estudiantes.

En los tres experimentos, los niños de Fernald comieron avena recubierta con trazadores de hierro radiactivo, leche con trazadores de calcio radiactivo (átomos radiactivos cuya desintegración se mide para comprender las reacciones químicas que ocurren en el cuerpo) y se les administraron inyecciones de calcio radiactivo. Los resultados de los dos primeros experimentos fueron alentadores para Quaker: la avena no era peor que la farina cuando se trataba de inhibir la absorción de hierro y calcio en el torrente sanguíneo. El tercer experimento mostró que el calcio que ingresa al torrente sanguíneo va directamente a los huesos, lo que resultaría importante en estudios posteriores de osteoporosis .

quien perdió la guerra de 1812

Los detalles de los experimentos salieron a la luz en 1993, cuando la secretaria de Energía Hazel O'Leary desclasificó varios documentos de la Comisión de Energía Atómica, estimulado en parte por Eileen Welsome informes de investigación sobre otras pruebas de radiación por parte del gobierno de los EE. UU., y una preocupación intensificada sobre la industria de armas nucleares . Luego vino un informe en el Boston Globe . Pronto, otras publicaciones instaban a las víctimas a presentarse.

Una demanda de 1995 señaló el propósito de estos experimentos: los intereses comerciales de Quaker. ¿Cuál fue la génesis de estos experimentos en particular? Parece ser simplemente cuáles son los beneficios relativos de la avena y la crema de trigo, dijo el fiscal Michael. Mattchen le dijo al Associated Press .

En enero de 1994 se convocó una audiencia ante la Comisión de Trabajo y Recursos Humanos del Senado para investigar los experimentos de Fernald. Durante la sesión, El senador Edward Kennedy, presidente del comité, preguntó por qué los investigadores no habían realizado el experimento con estudiantes del MIT o niños de escuelas privadas. ¿No te horroriza que las personas más vulnerables de nuestra sociedad, que son los jóvenes de 7, 8 años, que están en una institución, no te horroriza que fueran los seleccionados? preguntó.

En la audiencia del Senado, David Litster del MIT dijo que el experimento con avena solo expuso a los niños a 170 a 330 milirems de radiación , aproximadamente el equivalente a recibir 30 radiografías de tórax consecutivas.

En cuanto a cuáles son los efectos médicos y biológicos de eso, con dosis tan bajas de radiación, es muy difícil, Litster dijo . Un niño expuesto a ese tipo de dosis, dijo, tendría una probabilidad entre 2.000 de contraer cáncer, que era apenas más alta que la tasa promedio. Un panel del estado de Massachusetts de 1994 concluyó que ninguno de los estudiantes sufrió importantes impactos en la salud , y se siguen utilizando trazadores radiactivos En medicina.

Pero los problemas reales no eran simplemente una cuestión de riesgo para la salud en el futuro: los niños, que eran especialmente vulnerables sin que sus padres y tutores cuidaran sus mejores intereses en la escuela estatal, se utilizaron para experimentos sin su consentimiento.

Cuando el caso llegó a los tribunales, 30 exalumnos de Fernald presentaron una demanda contra el MIT y Quaker Oats. En 1995, el presidente Clinton se disculpó con los estudiantes de Fernald, ya que el Comisión de Energía Atómica había patrocinado indirectamente el estudio con un contrato con el centro de radiactividad del MIT. Un acuerdo para $ 1,85 millones se alcanzó en enero de 1998. Incluso antes de este caso en particular, se habían promulgado regulaciones como la Ley Nacional de Investigación de 1974 para proteger a los estadounidenses de experimentos no éticos.

Al final de los tres experimentos en los que los chicos de Fernald participaron sin saberlo, los científicos tuvieron algunos hallazgos nuevos importantes, aunque no tenían nada que ver con los cereales. Después de inyectar calcio radiactivo a nueve niños pequeños, los investigadores pudieron determinar qué sucede con el calcio después de que ingresa al torrente sanguíneo (pasa rápidamente a los huesos) y cómo se excreta (principalmente a través de la orina). Esta investigación sobre el metabolismo del calcio sentó las bases para investigaciones posteriores sobre la osteoporosis, según Litster .

Pero para Boyce, el dolor del abuso persiste. Es un tipo divertido de animosidad. Es un tipo de sentimiento decepcionante él dijo de los investigadores que tuvieron la oportunidad de ayudar, pero en cambio se aprovecharon de los estudiantes que lo necesitaban.





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